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Une enquête HT révèle comment les expatriés finlandais perçoivent les Finlandais suédois

UNE ÉTUDE LARGE SUR LES LECTEURS HELSINKI TIMES, menée en collaboration avec Magma, un groupe de réflexion basé à Helsinki, a mis en lumière la façon dont les expatriés finlandais perçoivent la communauté suédophone. L'enquête a également demandé aux répondants nés à l'étranger ce qu'ils pensaient de la société finlandaise et de leur place au sein de celle-ci.

On estime à 270 000 le nombre de personnes en Finlande continentale qui parlent le suédois comme langue maternelle. Les origines de la communauté suédophone de Finlande sont souvent contestées, mais la plupart des historiens admettent que la première communauté de ce type a été créée après la colonisation par la Suède d'Uusimaa et d'Ostrobotnie aux XIIe et XIIIe siècles. Alors que les locuteurs du suédois bénéficient d'un large éventail de protections sociales, juridiques et de l'emploi en Finlande, il existe également des preuves d'une discrimination significative des Finlandais suédois dans la société.

Au total, 542 personnes de 83 pays ont répondu à l'enquête ouverte, qui s'est déroulée en avril et mai. Les répondants vivant en Finlande provenaient d'un large éventail de pays d'origine, dont l'Allemagne, la Chine, la Russie et l'Inde. La cohorte de répondants la plus importante provenait des États-Unis et du Royaume-Uni, avec 13% et 12% respectivement.

Les participants au sondage ont été interrogés sur leurs propres compétences en suédois, leur connaissance de la communauté suédophone de Finlande et leurs propres points de vue sur le rôle de la langue et de la culture suédoises dans la société finlandaise. Un total de 79% des personnes interrogées se sont décrites comme ayant peu ou pas de compétences en suédois, contre 89% en 2009, lors de la dernière enquête.

Cependant, 82% des personnes interrogées pensent que le suédois est plus facile à apprendre que le finnois, plusieurs personnes exprimant le désir de l'apprendre au lieu du finnois afin de s'intégrer plus facilement dans la société et d'acquérir la citoyenneté.

«Après des années à essayer d'apprendre le finnois, je n'ai toujours pas pu atteindre le niveau de maîtrise que j'aimerais avoir. Ma prochaine étape sera de m'inscrire aux cours de suédois », a fait remarquer un répondant. Un autre a déclaré qu'ils «souhaitaient vraiment [ils] savaient en déménageant en Finlande qu'apprendre le suédois était une option pour obtenir la citoyenneté».

Au total, 69% des participants ont déclaré qu'ils savaient que le suédois était autorisé comme première langue d'intégration. Le désir d'apprendre le suédois est généralement lié à l'âge, les jeunes répondants étant plus susceptibles d'exprimer de tels sentiments.

Lorsqu'on les a interrogés sur leur connaissance des Finlandais suédois et sur la façon dont ils perçoivent leur place dans la société finlandaise, les résultats ont été presque extrêmement positifs. 61% des personnes ont convenu que le suédois était un «élément essentiel» de la société finlandaise, tandis que 68% ont déclaré qu'elles souhaiteraient avoir plus de contacts avec les suédophones en Finlande. Fait intéressant, seulement 42% des locuteurs du finnois ont exprimé le même sentiment.

Bien que l'opinion des Finlandais nés à l'étranger à l'égard des suédophones soit généralement positive, il est largement admis que les suédophones ne sont pas traités équitablement par les autorités finlandaises. Plusieurs répondants ont fait remarquer que la Finlande ne faisait pas assez pour promouvoir l'apprentissage de la langue suédoise, certains affirmant qu'ils avaient été dissuadés d'apprendre le suédois après avoir vu comment les Finlandais traitaient les suédois.

«Mon amie voisine dans les années 80 est suédophone, a très peu de connaissance du finnois. Elle est traitée pire que moi au centre de santé si elle parle suédois. Elle obtient plus d'aide lorsqu'elle parle anglais. Ainsi, la Finlande étant officielle dans deux langues ne signifie rien quand il s'agit d'un service », a fait remarquer un répondant.

D'autres, quant à eux, ont qualifié le traitement des suédophones par les autorités finlandaises de «sévère» et «non mérité». Une récente enquête de YLE a révélé que 64% des Finlandais suédois ont déclaré que les attitudes du gouvernement à leur égard s'étaient durcies ces dernières années, tandis qu'un peu plus de la moitié pensait que les médias avaient commencé à utiliser des tonalités de plus en plus négatives dans leur couverture des suédophones.

Les personnes interrogées ont également été interrogées sur leur propre parcours et les raisons de leur séjour en Finlande. Près de la moitié des répondants étaient européens et près des trois quarts des répondants possédaient un baccalauréat ou plus. 37% des personnes interrogées ont déménagé en Finlande pour des «raisons familiales», tandis que d'autres ont cité des raisons telles que la qualité de vie, la proximité avec la nature et la «progressivité nordique». 61% des participants se sont décrits comme ayant peu ou pas de connaissance du finnois.

Adam Oliver Smith – HT

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