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Un nouveau robot finlandais conduit pour nettoyer le sale business du balayage des rues

Photo de fichier du PDG de Trombia Antti Nikkanen, Kansalaistori Helsinki 29 septembre 2020 / crédit: News Now Finland

Une entreprise de Kuopio a inventé un nouveau type de balayeuse de rue autonome, aussi puissante qu'un camion traditionnel, mais sans émission de carbone et très peu de pollution sonore. Il fonctionne avec des batteries électriques et s'attaque aux problèmes de sable saisonniers de la Finlande sans utiliser d'eau pour atténuer les polluants de la poussière.

Le nouveau Trombia gratuit représente le type de projet de technologie verte que le gouvernement et l'Union européenne souhaiteraient voir davantage: un remplacement écologique par une machine bruyante et polluante; et une entreprise avec un potentiel d'exportation international qui crée de nouveaux emplois.

Alors que d'autres balayeuses de rue autonomes ont déjà été développées, notamment en Chine, elles sont beaucoup plus petites avec moins de muscles que la nouvelle invention finlandaise: qui ressemble à un Roomba sous stéroïdes.

«C’est une balayeuse très puissante. Il peut faire le travail d'un camion balayeur au lieu d'un simple ramasseur de papier à saucisses sur le marché. C'est une balayeuse robuste », explique Antti Nikkanen, Président et chef de la direction de Trombia Technologies.

Alors que le Trombia est conçu pour fonctionner de manière autonome – soit en suivant un itinéraire de nettoyage préprogrammé, soit en utilisant la technologie lidar embarquée pour générer une image de son environnement – les lois en vigueur sur les véhicules autonomes n'ont pas encore rattrapé la technologie.

Donc, pour le moment, la machine, de la taille d'une VW Golf et utilisant des batteries Nissan Leaf pour l'alimentation, est la mieux adaptée aux environnements privés contrôlés jusqu'à ce qu'elle puisse être lâchée dans les rues de la ville à des vitesses de fonctionnement allant jusqu'à 14 km par heure.

Plus loin sur la ligne, Antti Nikkanen a une vision très claire de l'endroit où son nettoyeur vert doit fonctionner.

«Le premier objectif est en fait tous les projets de villes intelligentes dans le monde. C’est vraiment là où nous voulons en être. Vous pouvez imaginer toutes ces villes ayant ces projets spéciaux là où elles veulent tester, et ces zones doivent être nettoyées », dit-il News Now Finlande à l'extérieur de la bibliothèque centrale d'Oodi à Helsinki, où le Trombia Free était présenté.

«Les ports intelligents, les aéroports intelligents et un acteur qui représente un segment de clientèle très important sont les exploitants de parkings, car ils ne peuvent amener personne à faire le quart de nuit tous les jours, mais leur problème de poussière est énorme. Mais maintenant, vous avez un robot qui nettoie le garage tous les jours pour que vous puissiez obtenir de bien meilleures performances de nettoyage », ajoute-t-il.

Photo de fichier du nettoyeur de rue autonome gratuit Trombia, Helsinki, 29 septembre 2020 / Crédit: News Now Finlande

Les robots prendront-ils des emplois aux humains?

Bien que le Trombia Free ne soit pas encore légalement capable de nettoyer les rues de manière autonome, il peut être exploité entre-temps par un travailleur utilisant une tablette, de sorte qu'en ce sens il ne «vole» pas le travail d'un conducteur de camion balayeur traditionnel.

Au lieu de cela, Nikkanen dit que ce type d'innovation peut créer des emplois nouveaux et différents en Finlande.

«Il y aura des changements dans la nature des emplois. Les gens exploiteront des flottes de ces unités. Il y aura des planificateurs d'itinéraire, des concepteurs de services, cela crée de nouveaux types d'emplois. »

En termes d'exportations, la Norvège et l'Allemagne sont probablement les premiers marchés cibles, mais des villes finlandaises comme Kuopio et Espoo ont également été intéressées – et des représentants de la ville d'Helsinki ont également assisté à l'événement de lancement de cette semaine pour en savoir plus.

Photo de fichier du PDG de Trombia Antti Nikkanen à l'extérieur de la bibliothèque centrale d'Oodi, Helsinki, 29 septembre 2020 / crédit: News Now Finland

Les idéaux du Green Deal de l’UE

L’idée de faire passer des tâches anciennes et polluantes à des méthodes de travail plus économes en énergie est au cœur du Green Deal de l’UE, qui offre des fonds aux pays pour qu’ils apportent des changements.

«C'est vraiment un moment crucial. Au cours de l’année prochaine, nous dépenserons des sommes énormes pour reconstruire nos économies en réponse à cette terrible pandémie et à ses conséquences économiques », a déclaré le vice-président exécutif de l’UE pour le Green Deal Frans Timmermans dans un discours de septembre.

«Dans le même temps, nous devons poursuivre notre lutte contre le changement climatique et guider nos sociétés vers une révolution industrielle (…) si nous y parvenons, et si nous y parvenons maintenant, nous pouvons créer de nouveaux emplois des décennies à venir et donner aux générations futures une vie saine et sûre sur cette planète », a-t-il ajouté.

Les fabricants de Trombia estiment qu'à l'échelle mondiale, les équipements lourds de nettoyage des rues à moteur diesel produisent plus de trois millions de tonnes métriques d'émissions de CO2 chaque année – et la société Kuopio aimerait faire quelque chose pour lutter contre ce chiffre avec son nouveau véhicule électrique.

«Trombia Free réduit les émissions de carbone de 100%. C’est un véhicule à zéro émission. Il réduit la consommation d'eau de 95% », explique le PDG Antti Nikkanen.

«Il est équipé d’une technologie de vision industrielle autonome tous temps de Finlande. Elle est moins chère et plus puissante, presque 15 fois plus rapide qu’une balayeuse ordinaire », note-t-il.

La machine n’a pas encore été testée pendant la partie la plus froide de l’hiver finlandais, mais le fabricant se prépare cette année à des tests rigoureux, en mettant particulièrement l’accent sur le fonctionnement des batteries dans des conditions inférieures à zéro.

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