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Un moustique capable de propager le paludisme découvert en Finlande

Photo de fichier du moustique Anopheles daciae / Crédit: Lorna Culverwell

Chercheurs du Université d'Helsinki disent qu’ils ont identifié pour la première fois en Finlande une espèce de moustique susceptible de propager le paludisme.

le anopheles daciae Le moustique n'a été reconnu comme une espèce distincte qu'en 2004 mais appartient à un groupe de moustiques qui avait été trouvé auparavant en Finlande et est un proche parent des principales espèces de moustiques responsables de la transmission du paludisme en Europe.

Les scientifiques présument que cette espèce pourrait également être responsable de la transmission du paludisme ici jusqu'aux années 1950, lorsque la maladie s'est éteinte en Finlande.

Chercheur écossais Lorna Culverwell à l'Université d'Helsinki explique que le paludisme est une bactérie, mais les moustiques ne sont pas nés avec – ils doivent l'attraper eux-mêmes en se nourrissant d'un autre animal qui a déjà la bactérie.

Culverwell, qui a passé trois ans à rechercher des moustiques au Natural History Museum de Londres avant de déménager en Finlande, dit que lorsqu'un moustique infecté par le paludisme prend une bouchée, il injecte de la salive. Certaines des protéines de la salive sont des anticoagulants qui font couler le sang, mais les parasites du paludisme sont également contenus dans la salive et c'est ainsi que les humains ou d'autres animaux sont infectés – et le cycle continue.

"Le anopheles messeae est le vecteur dominant du paludisme en Europe, mais ce nouveau anopheles daciae le moustique est si étroitement lié que nous pensons qu'il s'agit très probablement d'un vecteur du paludisme – il peut prendre le parasite et le transmettre. Vous ne pouvez saisir les différences entre les deux espèces qu'en examinant ses œufs ou son ADN. Mais au fur et à mesure que les techniques génétiques progressent, nous sommes plus précisément en mesure d'identifier les choses, alors que dans le passé, il y avait des mesures plus grossières pour faire la distinction entre ces espèces », explique Culverwell News Now Finland.

«Le paludisme n'étant pas actuellement endémique en Finlande, il n'y a aucune raison de paniquer face à cette découverte. Cependant, la pandémie de coronavirus a démontré que nous devons être préparés à toutes les éventualités de santé publique », dit-elle.

La dernière fois que la Finlande a connu une flambée de paludisme, c'était de 1944 à 1945 après un été chaud, alors qu'il y avait des infections du sud, jusqu'à Kuusamo, dans le nord du pays.

Compter les moustiques finlandais

Il y a 43 espèces de moustiques trouvées en Finlande, et c'est lors d'un projet de cartographie de leur répartition que Lorna Culverwell a trouvé anopheles daciae dans plusieurs endroits du pays.

Culverwell, pour qui les piqûres de moustiques constituent un risque professionnel, dit que ce spécificité a probablement été là tout au long, plutôt que d'être un nouvel arrivant, mais que personne ne le recherchait auparavant.

«Il est fort probable qu'il soit là depuis longtemps, mais il n'y a aucun moyen de le savoir. La première fois que l'espèce a été remarquée en science, c'était en 2004, mais personne n'a vérifié le matériel génétique des moustiques en Finlande d'ici là », ajoute-t-elle.

le anopheles daciae a été trouvée dans des régions d'Uusimaa, dans le sud-ouest de la Finlande, Kymenlaakso, Kanta-Häme, Pirkanmaa, North Pohjanmaa, Päijät-Häme, Satakunta et Åland.

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