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Tenez les saucisses! Un siècle des traditions changeantes de la Finlande en été

Premières fêtes d'été à Surasaari, 1958 / Crédit: Pekka Kytinen, National Board of Antiquities

Alors que les Finlandais profitent des longues vacances du week-end d'été – avec un temps principalement chaud cette année – ils participent à des rituels annuels qui marquent le début de l'été.

Il y a des excursions dans des chalets d'été, des grillades de saucisses, un sauna et des baignades dans les lacs ou la mer.

Mais beaucoup de ces activités sont des ajouts relativement nouveaux au programme, et il y a cent ans en Finlande, le milieu de l'été aurait semblé très familier mais aussi un peu différent.

La tradition nordique de célébrer le milieu de l'été est un mélange de christianisme, venu en Finlande dans les années 1200, et d'animisme – les gens trouvant des significations et des rituels dans les saisons, le temps, les plantes, les rochers et les animaux qui les entourent.

"Au temps des croisades où cette religion formelle du christianisme est venue, nous étions cette partie non civilisée de l'est de la Suède, mais nous avions déjà la célébration du vieux dieu Ukko, il était le dieu du tonnerre et du temps et donc ces deux se sont combinés ensemble", explique Juha Nirkko, un expert de la Société de littérature finlandaise qui a étudié des textes séculaires sur les traditions de la Finlande en été.

«Je pense qu'aujourd'hui encore, quand nous buvons et allons à la nature, il s'agit d'avoir cette date spéciale dans le calendrier pour faire la fête. Dans les temps anciens où nous n'avions pas de calendrier, le solstice d'été est devenu le moment de célébrer le déroulement de l'année et le déroulement des récoltes », dit-il.

La révolution des chalets d'été

Au fil des ans, comment les traditions finlandaises de la Finlande ont-elles évolué? Il y a même cent ans, il y avait des différences – et des similitudes aussi.

Alors que de nombreuses personnes passent ce week-end dans des chalets d'été, il s'agit d'un phénomène relativement nouveau qui n'a vraiment commencé qu'après la Seconde Guerre mondiale, la Finlande étant passée d'une société agraire à une société plus urbaine.

«Le grand nombre de chalets est venu dans les années 1960 et 1970. Avant cela, le village était important et aussi votre propre famille et maison, avec plusieurs générations de personnes vivant dans la même maison », explique Juha Nirkko. News Now Finland.

«Même les gens qui vivaient à la campagne, ils avaient aussi leurs propres chalets d'été et faisaient des trajets plus courts», ajoute-t-il.

Les gens qui s'éloignaient de leur région d'origine pour s'installer dans de plus grandes villes ont commencé à y retourner pour le milieu de l'été, où des festivals locaux avaient lieu le solstice.

«Avant, les célébrations étaient locales. Mais cet été, la culture des chalets est apparue à l'époque de la Finlande indépendante et est devenue plus grande lorsque les gens ont commencé à s'installer dans les villes. Vous deviez avoir un lien avec la campagne et d'où vous veniez », ajoute Nirkko.

Midsummer food en vente sur la place du marché d'Helsinki, 1957 / Crédit: Kaarlo Lindberg, Musée de la ville d'Helsinki

Qu'est-ce qu'il y'a au menu?

Ces jours-ci, il est très typique de jeter des saucisses sur le grill au milieu de l'été, de les grignoter entre les sorties au sauna.

Mais il y a cent ans, ce n'était pas courant du tout parce que les animaux se nourrissaient encore d'herbe et grossissaient pour être abattus plus tard dans l'année. Les produits de viande étaient quelque chose à apprécier en automne, pas au milieu de l'été.

Au lieu de cela, il y aurait eu plus de lait et de fromages servis dans les dîners de la Saint-Jean – bien que les crêpes soient une tradition qui a perduré au fil des décennies.

«On pouvait obtenir un très bon lait de vache, donc les repas étaient axés sur le lait, mais il n'y avait pas de viande. C’est le plus grand changement car aujourd’hui, nous mangeons beaucoup de viande et de saucisses. c’est un grand changement culturel auquel peu de Finlandais pensent », déclare Juha Nirkko de la Finnish Literature Society.

Sauna Marie-Bad, Mariankatu Helsinki 1913 / Crédit: Musée de la ville d'Helsinki

Saunas, feux de joie et magie

Une chose qui n'a pas changé au fil des ans est l'amour des Finlandais pour le sauna, en particulier au milieu de l'été.

«Il est tout simplement naturel de prendre un bain de sauna et de se nettoyer physiquement et spirituellement, et vous allez au lac si vous avez la possibilité de nager», explique Juha Nirkko, spécialiste du folklore.

"Mais il est important de ne pas se noyer, c'est aussi une tradition, triste, je dois dire."

Allumer des feux de joie – qui dans d'autres cultures sont associés aux mois les plus sombres de l'année – est une autre tradition durable. Mais certains des rituels magiques et du mysticisme d'une tradition finlandaise plus ancienne sont moins importants aujourd'hui qu'auparavant.

«Il y a beaucoup de coutumes magiques associées au milieu de l'été, et beaucoup ont quelque chose à voir avec l'eau. Par exemple, vous pouvez regarder votre reflet dans l'eau et voir votre fiancé ou le diable. Si vous avez de la chance, vous voyez celle avec laquelle vous vous marierez juste à côté de vous », explique Nirkko.

«Dans le passé, les gens étaient avertis de ne pas faire cela parce que nous sommes un peuple chrétien, mais cette tradition remonte à l'animisme, qu'il y a quelque chose de magique dans les fleurs et les plantes et tout. Une pierre où vous grimpez et écoutez des choses, en observant la nature, les plantes et les sons », explique-t-il.

L'eau sous forme de rosée était également plus importante au cours des siècles passés, en particulier la rosée nocturne qui s'infiltre sur les feuilles et était considérée comme magique pour prévoir ou faire bouger les choses.

«Une raison de se mettre nu était de mettre la rosée sur votre peau lorsque vous allez dans l'herbe ou que vous sautez dans un champ de seigle tandis que vous êtes nu, vous pouvez trouver votre amour parce qu'ils mangent le pain cuit à partir du seigle qui a touché le peau avec la rosée du matin. Cela semble compliqué, mais c'est un processus logique. »

Les femmes, explique Juha Nirkko, peuvent débloquer leur «lempi» ou leur pouvoir sexuel à cette période de l'année grâce à la nudité et à la nature.

"Cela fait partie des traditions de la Saint-Jean dont les gens se souviennent, d'être nu et d'aller dans les champs. Nous ne comprenons pas très bien comment fonctionne le pouvoir sexuel, mais tout tourne autour du lempi. "

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