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Six mois de coronavirus en Finlande: Pleins feux sur Porvoo

Photo d'archive de la vieille ville de Porvoo / Crédit: iStock

Cette semaine marque le sixième mois depuis le premier cas confirmé de coronavirus en Finlande – un touriste chinois en visite en Laponie qui a été testé positif au Covid-19.

Dans les semaines et les mois qui ont suivi, la Finlande et le reste du monde ont dû s'adapter à un nouveau vocabulaire normal de mots comme la distance sociale, les EPI, les taux de R et la pandémie.

Sur la côte sud de la Finlande, Porvoo a été touchée par le virus comme toutes les villes du pays, c'est donc un bon endroit pour avoir un aperçu de la situation, après six mois.

«Il y a bien sûr des implications pour la ville et l’économie. Le tourisme international est en baisse, presque aucun. Mais nous recevons beaucoup de touristes nationaux qui aiment visiter Porvoo en été. Maintenant que la situation est ce qu'elle est, les gens se déplacent en toute sécurité en Finlande et nous recevons beaucoup de visiteurs », déclare Fredrick von Schoultz, le maire adjoint de la ville de Porvoo.

Les usines pétrochimiques locales, en raison d'une grande révision de maintenance, ont dû reporter les travaux lorsqu'il est devenu impossible de faire venir des travailleurs étrangers. Cela coûtera «des centaines de millions» selon von Schoultz.

«Le tableau final, à quel point cela va frapper notre économie sera plus clair lorsque nous saurons ce que l’État offrira. À l'heure actuelle, la charge financière de la ville sera cette année de 10 millions d'euros et si l'État intervient, elle sera moindre », explique-t-il.

Le budget de la ville de Porvoo s’élève à 370 millions d’euros par an, donc un coup dur de 10 millions d’euros n’est pas anodin, et couvrir tout déficit signifiera inévitablement s’endetter davantage.

Photo de fichier de Thai Street Food Porvoo / Crédit: FB

Cartographie de l'impact de la pandémie sur les entreprises locales

Comme partout ailleurs en Finlande, l'impact économique de la pandémie de coronavirus peut être vu dans la rue.

Les restaurants, cafés et bars ont été fermés pendant près de deux mois pendant le verrouillage, et beaucoup ont eu du mal à rester en affaires – même s'ils pouvaient trouver d'autres sources de revenus.

À Cuisine de rue thaïlandaise en copropriétaire de Porvoo Curtis Pollard dit que certaines choses ont dû changer immédiatement pour l'entreprise.

Lorsque la pandémie a frappé, le restaurant est passé en mode survie, licenciant son personnel dès qu'il savait que les restaurants seraient fermés.

«Suite à ce processus, nous avons en quelque sorte passé en revue la situation actuelle de l'entreprise et les changements que nous pensions devoir apporter pour l'avenir», explique Pollard, originaire d'Australie.

Le nombre de touristes ne devant pas atteindre les sommets estivaux habituels, et avec leur clientèle habituelle de déjeuner travaillant désormais à domicile, Thai Street Food s'est diversifié avec de nouveaux produits «à emporter» dans des points de vente comme Lidl et R-Kioski.

En 2019, le restaurant avait mis en place une structure opérationnelle efficace afin de savoir maîtriser les coûts en fonction des estimations du nombre de clients et des marges bénéficiaires.

«Depuis que nous avons rouvert, nous avons ramené 70% de notre personnel. Mais pour nous, nous devons prendre une décision d'ici la fin du mois, si nous résilions ces contrats ou les ramènerions », explique Pollard.

Depuis le début du mois de juin, date à laquelle les restaurants ont pu rouvrir, mais avec une capacité limitée, Thai Street Food réalise environ 55% des ventes avant le verrouillage.

Pour l'entreprise, cela signifie qu'ils peuvent tout simplement rompre avec un petit nombre d'employés, mais cela signifie également qu'ils doivent faire des sacrifices, par exemple ne pas ouvrir plus de restaurants cette année comme ils l'avaient prévu et fermer les restaurants le dimanche.

«J'espère que les ventes atteindront un niveau similaire à celui de décembre de l'année dernière», déclare Pollard.

Il est également prévu d’augmenter leurs offres «à emporter» dans les supermarchés, de sorte que d’ici janvier de l’année prochaine, ils auront des niveaux de ventes nettes similaires à ceux d’avant.

Anna Back, propriétaire de Cococo / Crédit: Annika Schmit, News Now Finland

Un petit magasin voit les avantages du tourisme intérieur

Dans la vieille ville de Porvoo, Cococo vend des vêtements et des objets d'artisanat importés d'Afrique et d'Inde.

La gamme de produits colorés de qualité confère à la boutique une présence exotique unique parmi les autres boutiques des rues pavées de Porvoo.

Au printemps, la vieille ville est calme en général, donc le propriétaire Anna Back dit qu'elle était prête à une accalmie des ventes. Cependant, la pandémie n’a pas eu trop d’impact par la suite.

«En mai, lorsque les bus touristiques commencent à arriver, j'ai remarqué qu'il y avait 30% moins de produits vendus, quand il n'y avait pas de touristes étrangers», raconte-t-elle. News Now Finlande.

«Maintenant, c'est très bien que davantage de voyageurs finaux aient choisi de venir à Porvoo, car la beauté de la Finlande leur manque et nous avons de très beaux endroits ici», ajoute-t-elle.

La boutique se vendrait bien sûr plus s'il y avait des touristes étrangers cet été, et les ventes sont en baisse d'environ 30 à 40% par rapport à l'année dernière.

Heureusement, personne n'a été licencié parce que Back travaille seule et elle a obtenu de l'aide pour embaucher du personnel de vente.

À l’avenir, elle espère que tout redeviendra normal, mais avec plus de personnes voyageant en Finlande au lieu de partir à l’étranger – avec des touristes nationaux découvrant les entreprises locales de Porvoo.

Leçons apprises sur le coronavirus à Porvoo

À la mairie de Porvoo, des leçons ont été apprises au cours des six derniers mois – pas seulement en tant que conseil municipal, mais en tant que communauté.

Le maire adjoint Fredrick von Schoultz dit qu'il y a beaucoup de choses positives à retenir de la façon dont la ville a fait face pendant la crise.

«Ce printemps nous a beaucoup appris en tant qu'organisation. Tout d'abord, une bonne chose à Porvoo a été que nous avons réussi à garder le virus hors des soins aux personnes âgées. Cela a maintenu les taux de mortalité très bas ici, et nous nous sommes assez bien débrouillés », explique-t-il.

Un autre point positif vient de l'éducation dans la ville, où von Schoultz dit que les enseignants sont enthousiastes à l'idée de retourner en classe, même s'il existe une certaine incertitude quant à une éventuelle deuxième vague d'infections.

«Les enseignants sont convaincus de gérer la situation en fonction de l'expérience qu'ils ont acquise au printemps. L'utilisation des outils numériques est en forte hausse », déclare l'adjoint au maire.

«Nous avons fait un grand pas en avant. Maintenant, les gens qui n’utilisaient pas autant d’outils électroniques, y compris les enseignants, les utilisent. »

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