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Présence de coronavirus dans les eaux usées un signe d'alerte dans certaines localités

LA PRÉVALENCE CROISSANTE du nouveau coronavirus dans les eaux usées peut être un signe d'avertissement que l'épidémie de coronavirus est en train de flamboyer, selon l'Institut finlandais pour la santé et le bien-être (THL).

THL a rapporté mardi que des traces du virus avaient été découvertes dans un plus grand nombre d'installations de traitement des eaux usées qu'auparavant en août, y compris dans cinq municipalités qui n'avaient signalé aucune découverte plus tôt en août.

«Les inspections des 23-24 août et 30-31 août ont trouvé des traces du virus dans les usines de traitement des eaux de Jyväskylä, Hämeenlinna, Kuopio, Lappeenranta et Kouvola», indique-t-il.

Ce qui est remarquable à propos des découvertes, a-t-elle souligné, c'est qu'aucune infection à coronavirus n'a été détectée à Kouvola dans les cinq semaines précédant le test réalisé le 24 août.

«Le fait que des traces du virus se retrouvent dans les eaux usées alors qu'il n'y a pas d'infection (confirmée) est un signe d'alerte. Il peut y avoir des infections non détectées dans la région et le virus peut se propager dans la population. Cela peut forcer les autorités à intensifier leurs mesures de lutte contre l'épidémie, par exemple en encourageant les résidents à se faire dépister immédiatement dès l'apparition des symptômes les plus bénins », a déclaré Tarja Pitkänen, chercheuse senior à THL.

Hämeenlinna et Jyväskylä ont signalé de nouvelles infections à coronavirus régulièrement depuis fin juillet, tandis que Kuopio et Lappeenranta n'ont détecté leurs premières infections après le printemps qu'en août, selon THL.

Les analyses des eaux usées ont révélé des traces du virus dans un total de huit hôpitaux et districts de soins de santé à travers la Finlande: Finlande centrale, Helsinki et Uusimaa, Kanta-Häme, Kymenlaakso, Pirkanmaa, Satakunta, le sud-ouest de la Finlande et la Carélie du Sud.

«Le coronavirus a été détecté en testant des individus dans différentes parties de la Finlande, mais le nombre de cas n'a pas augmenté ces dernières semaines à l'échelle nationale. La surveillance des eaux usées montre également que des infections ont lieu dans plusieurs régions », a déclaré Pitkänen.

La THL a également annoncé mardi qu'elle augmenterait la fréquence d'échantillonnage des eaux usées d'une fois par mois dans plusieurs installations de traitement afin de suivre la propagation du virus dans des zones qui n'auraient peut-être pas signalé d'infections.

«La sensibilité des tests basés sur la surveillance des eaux usées est assez précise par rapport aux nombres de cas détectés par les personnes testées», a noté Pitkänen.

La précision peut varier d'un système d'égouts à l'autre en fonction de facteurs tels que la température des eaux usées ou la présence d'agents qui peuvent perturber les enzymes utilisées dans les tests de réaction en chaîne par polymérase (PCR).

À Oulu, par exemple, les inspections des eaux usées n'ont trouvé aucune trace du coronavirus, même si plusieurs infections ont été signalées dans la région ces dernières semaines.

Aleksi Teivainen – HT

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