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Ministres: l'assouplissement des restrictions de voyage ouvre la voie à la «  nouvelle normalité '' du coronavirus

Photo de fichier de (L-R) Mika Lintilä (Centre) / Maria Ohisalo (Vert) / Timo Harakka (SDP) lors du briefing sur les coronavirus à Helsinki, 11 septembre 2020 / Crédit: Laura Kotila, VNK

Le gouvernement ouvre la voie à une «nouvelle normalité» à long terme où le Covid-19 est enraciné en Europe pendant des mois ou des années à venir, en assouplissant les restrictions aux frontières pour permettre à davantage de personnes de se rendre en Finlande.

Jusqu'à présent, la Finlande s'est appuyée sur l'un des systèmes de contrôle aux frontières les plus stricts pour tenir les infections à coronavirus à distance, où pas plus de 8 à 10 cas confirmés de Covid-19 pour 100000 habitants au cours des deux semaines précédentes feront passer un pays au «  rouge list 'où voyager sans raison valable n'est pas autorisé.

Du moins, c’est la théorie. En pratique, un News Now Finlande L'enquête a révélé que pendant les pires mois de la pandémie au printemps, des dizaines de milliers de personnes se rendaient en Finlande en provenance de certains des pays les plus touchés, et pratiquement personne ne s'est vu refuser l'entrée par les garde-frontières.

On espère que l'assouplissement progressif des restrictions de voyage au cours des prochains mois contribuera à faciliter la libre circulation de l'UE, à stimuler l'économie et à préserver les emplois, en particulier dans l'industrie du tourisme.

Fichier photo de véhicules en attente au port ouest d'Helsinki, pour l'arrivée du ferry Tallink d'Estonie, mai 2019 / Crédit: iStock

Première étape: à partir du 19 septembre

Les nouvelles règles entreront en vigueur le 19 septembre lorsque les passagers seront autorisés à venir en Finlande pour quelque raison que ce soit, sans espérer s'isoler, en provenance de pays comptant jusqu'à 25 cas confirmés de coronavirus pour 100000 habitants au cours des deux dernières semaines. . Ces pays figurent sur la «liste verte» de l’UE et seront examinés chaque semaine par des responsables de la santé publique.

«Nous avons discuté des risques. Il y a évidemment des risques. Mais en même temps, nous devrons peut-être vivre dans ce genre de situation pendant assez longtemps. C’est pourquoi nous avons besoin de solutions de perspective à plus long terme », déclare le ministre de l’Intérieur Maria Ohisalo (Vert).

Le ministre explique que le gouvernement a pris en compte trois aspects avec des experts lorsqu'il a pris la décision d'assouplir les contrôles aux frontières, notamment voir comment la situation globale évoluait au fil du temps; examiner l’impact social et économique des restrictions; et s'assurer que le cadre législatif pour les nouvelles décisions est en place.

Les visiteurs de pays comme la Norvège, la Suède, l'Allemagne et la Pologne pourront visiter la Finlande à partir de samedi prochain sans espérer devoir s'isoler.

Photo de fichier du tableau de départ à l'aéroport d'Helsinki montrant les vols annulés, 25 novembre 2019 / Crédit: News Now Finlande

Deuxième étape: à partir du 22 novembre

À partir du 22 novembre, toute personne originaire d'un pays à haut risque devra prouver un test de coronavirus négatif effectué 72 heures avant le voyage en Finlande, et il sera de la responsabilité des compagnies aériennes, des compagnies de ferry ou des opérateurs de bus de s'assurer que la preuve est fournie. Cette règle ne s’appliquera pas aux ressortissants ou résidents finlandais.

Après son arrivée, toute personne qui reste plus de 72 heures devra s'isoler et subir un autre test négatif avant de poursuivre son voyage. Toute personne séjournant moins que cela ne sera pas obligée de passer un deuxième test et pourra rentrer chez elle à la fin de sa visite.

«Nous devons passer de cette législation exceptionnelle à une législation normale qui s'adapte au fait que Covid-19 sera parmi nous, et parmi les Européens pendant un certain temps. Nous ne pouvons pas maintenir des mesures exceptionnelles tout le temps », déclare le ministre des Transports et des Communications Timo Harakka (SDP).

«Nous devons prendre les considérations de santé très au sérieux (…) la barre est placée assez haut et les exigences pour entrer dans le pays resteront également limitées», dit-il en réponse à un News Now Finlande question.

Le système, dit-il, «donne une certitude à 90% de ne pas aggraver la situation en Finlande».

Photo d'archive d'une balade en traîneau à chiens en Laponie / Crédit: iStock

Restrictions allégées pour les groupes charter et touristiques

Les autorités régionales de voyages ont accueilli favorablement la décision de faciliter les vacances à forfait et les vacances en charter avec des arrangements spéciaux, même si les pays ont un taux élevé de Covid-19.

La Laponie dépend fortement des touristes hivernaux à l'approche de Noël en particulier et il y a de profondes inquiétudes quant à l'impact économique d'une saison annulée, surtout si les touristes de marchés clés comme le Royaume-Uni, les Pays-Bas et l'Allemagne étaient exclus.

Dans le cadre de la nouvelle charte du système, les visites de groupe depuis les pays de l'UE (y compris le Royaume-Uni) et de l'espace Schengen seront autorisées même s'il y a plus de 25 cas confirmés pour 100000 habitants au cours des quinze jours précédents – à condition qu'ils obtiennent un test négatif dans les 72 heures suivant le départ. , et si leurs vacances ne durent pas plus de 72 heures.

«Nous sommes au bord d'un pas en avant significatif dans l'ouverture de la Finlande aux voyages internationaux. Les récentes mesures d’atténuation, annoncées par le gouvernement finlandais, des restrictions de voyage de la Finlande permettront de se rendre en Finlande à partir de marchés clés comme l’Allemagne et la Norvège », déclare Sanna Kärkkäinen, Directeur général de Visiter Rovaniemi.

«Voyager en Laponie pendant la saison de Noël serait possible grâce à des procédures de test. Avec cet alignement, nous parlons d'ouvrir enfin la Finlande aux voyages, mais il y a bien sûr des effets de coût et des incertitudes qui auront un impact évident sur le nombre de voyageurs. Même si ce n'est pas le résultat optimal, c'est un pas dans la bonne direction, quelque chose sur lequel nous pouvons bâtir ensemble », ajoute Kärkkäinen.

Si le forfait ou le séjour en charter dure plus de 72 heures, les touristes devront se mettre en quarantaine et subir un deuxième test négatif comme d'habitude.

La décision d’ouvrir les frontières a également été saluée par la Chambre centrale de commerce, une organisation qui n’encourage généralement pas le gouvernement actuel. Selon eux, cela devrait avoir un effet positif du point de vue économique et de l’emploi et atténuer les problèmes de l’industrie du tourisme un peu avant la saison touristique hivernale.

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