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Message du maire de Costa aux touristes finlandais: "Nous reprenons une vie normale"

Photo de fichier du personnel de Fuengirola sur la plage, juin 2020

L'Espagne a ouvert ses frontières aux visiteurs de l'UE et de Schengen cette semaine, et les autorités espèrent que suffisamment de touristes viendront aider à stimuler l'économie pendant le reste de la saison estivale.

Le pays méditerranéen attend normalement 80 millions de visiteurs chaque année, dont 12% du PIB espagnol provient du tourisme. Cette année cependant, la crise des coronavirus a décimé le nombre de touristes.

Au cours des trois derniers mois de confinement, plus de 28 300 personnes sont décédées des symptômes liés au coronavirus en Espagne et des mesures strictes ont été mises en place pour contenir la pandémie. Les gens ont été pratiquement confinés chez eux pendant des semaines, les vols ont été annulés, les entreprises qui dépendent du tourisme sont fermées et les stations balnéaires qui seront de plus en plus occupées tout au long du printemps sont restées désertes.

La région de la Costa del Sol, dans le sud du pays, attire particulièrement les Finlandais. Des dizaines de milliers de personnes y vivent ou y visitent le soleil, la mer et le sable de l'été, ou les hivers doux.

Avec une communauté finlandaise prospère toute l’année, des entreprises et des startups établies, des bars, des restaurants, un journal et une station de radio finlandais, des médecins finlandais et une église, la ville de Fuengirola est connue comme la «petite Finlande» pour une bonne raison.

Photo de fichier du maire de Fuengirola Ana Mula / Crédit: Fuengirola

Le maire de la ville dit qu’elle espère que les touristes finlandais reviendront.

"Nous savons qu'il existe un lien spécial entre nous et les Finlandais, qu'ils viennent ici depuis de nombreuses années et nous voulons les voir continuer à faire partie de notre famille élargie", a déclaré le maire. Ana Mula.

Comme d'autres villes touristiques du sud de la Costa del Sol en Espagne, Fuengirola a ressenti la vive douleur économique de la fermeture soudaine de mars.

«L'impact du virus sur l'économie de Fuengirola a été le même que l'impact sur toute autre ville. C’est une situation difficile pour toutes les entreprises, pour tous les employés, l’impact a été immense. Mais petit à petit, nous retrouvons une vie normale », raconte le maire Mula News Now Finland.

Bien que de nombreuses entreprises ferment leurs portes pendant les mois d'hiver dans les villes de la Costa del Sol lorsque le nombre de touristes est plus faible, elles s'attendent toutes à être ouvertes maintenant à l'approche de la haute saison estivale.

Le maire de Fuengirola, Ana Mula (à gauche), visite un parc de jeux récemment rouvert, juin 2020 / Crédit: @AnaMula

Mesures en place pour accueillir les touristes

Le plan national espagnol pour rouvrir les frontières du pays – et autoriser à nouveau les voyages intérieurs – a toutefois commencé lundi sous un nuage, alors que 11 nouveaux groupes d'épidémies de coronavirus ont été découverts.

Les nouveaux cas ont été détectés dans la région nord de l'Aragon, dans la capitale Madrid, en Catalogne, aux îles Canaries et à Murcie – mais rien jusqu'à présent en Andalousie où se trouve Fuengirola – bien qu'il y en ait eu plus de 1300 dans la région à ce jour.

Donc, avec des cas de coronavirus toujours en train d'apparaître, était-ce le bon moment pour rouvrir l'Espagne? Le maire Mula, du centre droit de Partido Popular, a déclaré qu'ils avaient travaillé dur pour surmonter la crise "et que, pour notre part, nous sommes prêts pour la nouvelle normalité".

«Lorsque les autorités au niveau du gouvernement national ont pris cette décision, j'ai compris que l'Espagne est en position de sécurité et nous pouvons offrir à nos touristes des conditions vraiment sûres pour nous rendre visite, pour visiter n'importe laquelle des provinces ou municipalités», dit-elle.

Fuengirola a embauché 56 employés supplémentaires pour l'été pour aider à surveiller les touristes dans cette «nouvelle norme». Parmi leurs fonctions, les travailleurs, portant des t-shirts verts lumineux et des masques faciaux, veilleront à ce que les visiteurs respectent les règles de distanciation sociale sur les plages de Fuengirola.

«Pour notre part, ce que nous faisons dans la municipalité de Fuengirola, c'est prendre des mesures de sécurité extrêmes, mettre en place toutes les mesures nécessaires. Mais je pense qu'il est important de souligner que tout dépend beaucoup de la responsabilité individuelle, de chacun d'entre nous – ceux d'entre nous qui vivent ici à Fuengirola mais aussi ceux qui nous rendent visite », a déclaré la maire Ana Mula.

«Et bien sûr, nous pouvons offrir la qualité de nos plages qui peuvent être remplies, avec des mesures de distanciation sociale.»

Photo de fichier montrant le drapeau finlandais à l'extérieur du bar Fuengirola / Crédit: News Now Finland

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