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Manipuler Pékin: les leçons nordiques et européennes à tirer alors que la Finlande tient tête à la Chine

Le président chinois Xi Jinping et Mme Peng Liyuan accueillent le président finlandais Sauli Niinistö et Mme Jenni Haukio lors d'un événement officiel à Pékin, le 14 janvier 2020 / Crédit: Matti Porre, TPK

La Finlande et la Chine célèbrent ce mois-ci 70 ans de relations diplomatiques, mais cet anniversaire s'accompagne d'une bosse diplomatique, car l'Europe considère l'équilibre de ses relations avec la puissance économique asiatique autour de questions telles que les droits de l'homme et la démocratie.

Les Finlandais, qui ont entretenu des relations de plus en plus chaleureuses avec la Chine Sauli NiinistöLa présidence de la République de Corée, se trouve désormais la cible des critiques de Pékin pour avoir dénoncé la détérioration de la situation à Hong Kong en particulier.

Le crachat survient alors que deux autres pays nordiques, la Norvège et la Suède, reconstruisent leurs propres ponts avec la Chine après de longs différends; et alors que l'Union européenne adopte ce qu'elle appelle une approche plus «lucide» des relations avec la Chine – y compris aborder des sujets que le régime autoritaire de Pékin pourrait préférer ne pas diffuser en public.

La semaine dernière, le gouvernement finlandais et le président Niinistö ont convenu de suspendre l'accord d'extradition entre la Finlande et le gouvernement de Hong Kong. La décision a été prise parce que la Chine a introduit une nouvelle loi sur la sécurité pour le territoire qui, selon la Finlande, «donne à la Chine d’amples possibilités d’interférer avec la souveraineté de Hong Kong, le fonctionnement des tribunaux et les libertés fondamentales de ses citoyens», entre autres préoccupations.

En réponse, l'ambassade de Chine à Helsinki a vivement réprimandé les Finlandais, exprimant «une grave préoccupation et une forte opposition» à cette décision.

«Les affaires de Hong Kong sont entièrement des affaires intérieures de la Chine et ne permettent aucune ingérence étrangère», indique le communiqué de l’ambassade.

«La partie chinoise exhorte la partie finlandaise à respecter le droit international et les normes fondamentales régissant les relations internationales, à cesser de s’ingérer dans les affaires de Hong Kong et les affaires intérieures de la Chine sous toutes ses formes.»

La Finlande s'est-elle donc mêlée des affaires intérieures de la Chine? Pas du tout, disent les diplomates.

«Nous notons bien sûr leur point de vue et leur déception face à la décision nationale que nous avons prise, mais nous ne pensons certainement pas qu’il s’agisse d’une ingérence quelconque dans les affaires chinoises», déclare Arto Haapea, Directeur pour l'Asie de l'Est et l'Océanie au ministère finlandais des Affaires étrangères.

"Il s'agit d'un accord bilatéral dans lequel nous sommes la deuxième partie, et en parfaite conformité avec les dispositions de cet accord, nous avons décidé de suspendre le traité", dit-il News Now Finlande.

En ce qui concerne les reproches diplomatiques, ce n’est pas le plus haut échelon de l’échelle. La Chine aurait pu aggraver cela à Pékin, l'ambassadeur de Finlande étant potentiellement convoqué pour une réprimande au ministère des Affaires étrangères. Mais publier un communiqué de presse local montre plutôt que les Chinois voulaient faire valoir leur point de vue, mais le faire d'une manière diplomatiquement discrète.

Les Chinois ont pris des mesures similaires et ont utilisé un langage similaire en août, lorsque l'Allemagne a également suspendu son traité d'extradition de Hong Kong.

«Je considérerais que c'est une réponse proportionnée», déclare Haapea, diplomatiquement.

Image composite des drapeaux de la Finlande et de la Chine / Crédit: iStock

La tactique forte de la Chine est «improbable» pour la Finlande

Une tactique inquiétante que les autorités chinoises ont récemment adoptée avec certains pays occidentaux qui ont critiqué Pékin – en particulier l'Australie et le Canada – est la détention arbitraire de citoyens, y compris des hommes d'affaires et des journalistes.

Un expert qui étudie la politique étrangère et de sécurité de la Chine dit qu'il ne pense pas que le différend actuel atteigne un niveau tel que les citoyens finlandais risquent d'être détenus s'ils se rendent à Hong Kong ou en Chine.

«Il s'agit d'un phénomène relativement récent, cette façon de capturer et de retenir des citoyens étrangers sur la base de fausses accusations», déclare Henrik Stålhane Hiim, chercheur principal à l'Institut norvégien des affaires internationales NUPI.

«Ce qu’ils essaient de faire, c’est un jeu d'enfant. Les autorités chinoises estiment que leurs citoyens sont détenus injustement dans un autre pays, c’est donc un moyen de signaler que cela aura des répercussions. C’est la chose de base qu’ils essaient de réaliser, mais vous devez vous demander dans quelle mesure cette stratégie est efficace », dit-il News Now Finlande dans une interview téléphonique d'Oslo.

Le ministère finlandais des Affaires étrangères ne semble pas non plus penser qu'il existe un danger particulier pour les Finlandais qui se rendent en Chine ou à Hong Kong, affirmant qu'ils ne prévoient pas de mettre à jour leurs conseils aux voyageurs pour y inclure un avertissement sur la possibilité de détentions arbitraires.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, prend la parole après la réunion virtuelle des dirigeants UE-Chine, Bruxelles, 14 septembre 2020 / Crédit: Union européenne

La perception de l'Europe de plus en plus mauvaise de la Chine et de son dirigeant

La dernière dispute diplomatique survient alors que l’UE examine l’étendue de ses relations avec la Chine et dans un contexte de méfiance croissante des citoyens de l’UE quant au rôle de la Chine dans le monde.

Une étude du Centre de recherche Pew publié plus tôt ce mois-ci a révélé des attitudes de plus en plus négatives dans sept grands pays européens inclus dans l'étude.

Pour les pays nordiques, environ 85% des Suédois ont une vision négative de la Chine – le sommet le plus élevé depuis que Pew a commencé à enregistrer de telles attitudes il y a plus de dix ans – alors que seulement 14% des Suédois ont une vision positive de la Chine, selon l'étude; et 75% des Danois ont également une vision négative du pays.

Quelque 82% des Suédois et des Danois n'ont également «aucune confiance» envers le président chinois Xi Jinping «Faire ce qu'il faut en ce qui concerne les affaires du monde» selon la recherche Pew.

Et 65% des Suédois et 72% des Danois disent qu'ils pensent que la Chine a mal géré la pandémie de Covid-19. La Finlande n’a pas été incluse dans l’étude du Pew Research Center.

Au niveau de l'UE, le bloc des 27 nations a exprimé sa «grave préoccupation» face à la situation à Hong Kong où les manifestations pro-démocratie se sont étouffées alors que la Chine continentale fléchit ses muscles contre les manifestants et rafle les militants.

Hormis Hong Kong, l’UE est également profondément préoccupée par des règles du jeu équitables pour le commerce, le système de gouvernement chinois et la persécution de la minorité musulmane ouïghoure parmi de nombreux autres problèmes.

L'administration actuelle de l'UE admet qu'elle doit devenir moins naïve à propos de la Chine, avec le président du Conseil européen Charles Michel déclarant en septembre «nous devons reconnaître que nous ne partageons pas les mêmes valeurs, systèmes politiques ou approche du multilatéralisme (…) nous nous engagerons de manière lucide et confiante, en défendant fermement les intérêts de l'UE et en restant fermes sur nos valeurs. "

L'UE est censée jeter un autre regard sur la situation à Hong Kong avant la fin de cette année, mais une occasion de s'asseoir face à face avec les dirigeants chinois lors d'un sommet prévu avec les dirigeants de l'UE27 en Allemagne en novembre, où certains d'entre eux de gros désaccords pourraient potentiellement avoir été exprimés, devenir une victime précoce du coronavirus.

Photo de fichier du président Mao photo sur la place Tiananmen, Pékin / Crédit: News Now Finlande

Cours nordiques pour traiter avec la Chine

La Finlande n’est pas la première nation nordique à avoir été victime de Pékin, quoique d’une manière moins dramatique. La Suède et la Norvège ont eu des différends plus graves avec les Chinois ces dernières années et les Finlandais pourraient avoir des leçons à apprendre – comme simplement sortir de la tempête.

Dans le cas de la Suède, la brouille s'est concentrée autour d'une affaire de droits de l'homme et de l'enlèvement d'un libraire de Hong Kong, un ressortissant suédois, par les autorités chinoises en 2015. Gui Minhai a été détenu pendant des mois sans avoir accès à des agents consulaires. Après un va-et-vient très médiatisé, dans lequel le libraire a fait des déclarations apparemment forcées contre les Suédois, il a été emprisonné plus tôt cette année pour espionnage.

Les Norvégiens ont quant à eux reçu la froideur des Chinois pendant six ans après l'attribution du prix Nobel de la paix 2010 au dissident Liu Xiaobo.

«Bien qu'il y ait eu un processus diplomatique qui s'est terminé par une déclaration commune, je pense finalement que c'est la Chine qui a décidé qu'il était temps de mettre fin à la dispute, sans doute dans le cadre d'un effort diplomatique plus large pour améliorer les relations avec les États européens», explique à l'époque chercheur Henrik Stålhane Hiim.

La déclaration conjointe a été controversée, car le gouvernement norvégien a déclaré qu '«il attache une grande importance aux intérêts fondamentaux et aux préoccupations majeures de la Chine», ce qui ressemble à une victoire pour la Chine, et un peu à une capitulation de la part de la Norvège.

«Un autre aspect intéressant du cas norvégien est que les retombées économiques ont finalement été limitées. La Chine a (seulement) sanctionné certains produits de grande envergure, comme le saumon », déclare Stålhane Hiim.

Photo de fichier de détail architectural de dragon à la Cité Interdite, Pékin / Crédit: News Now Finlande

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