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Les employés des restaurants et des bars amènent une manifestation contre la «  Révolution de la louche '' dans les rues d'Helsinki

Les manifestants tiennent des louches et un panneau indiquant RIP Restaurants, Helsinki, 8 octobre 2020 / Crédit: News Now Finland

Des centaines d'employés de restaurants et de bars, dont beaucoup transportaient des louches de leurs cuisines, se sont réunis jeudi à Helsinki pour protester contre l'augmentation des restrictions aux coronavirus qui, selon eux, auront un impact sur des milliers d'emplois dans l'industrie.

Les manifestants ont cogné les ustensiles à portée de voix du Parlement, lors d'un rassemblement bruyant rappelant la révolution des casseroles et poêles en Islande de 2008, lorsque des citoyens brandissant des ustensiles de cuisine se sont élevés contre la gestion de la crise financière par le gouvernement.

«Personne ne dirait que la corona n’est pas réelle. Et il n’ya personne qui ne dirait pas d’une façon ou d’une autre que nous devons trouver comment réduire l’épidémie », déclare Joni Bitter un gérant au Bar Loose dans la capitale, et l'un des organisateurs de la manifestation à la louche.

«Mais ce que je ressens, c'est que toutes les restrictions sont bien trop dures en ce moment. Ils sont bien trop catégoriques.

Les restaurants et les travailleurs affirment que la façon dont le gouvernement et les autorités de santé publique ont agi pour réprimer leur secteur est un outil contondant: comme utiliser un marteau pour casser un œuf.

A partir de ce week-end, tous les bars, restaurants et cafés de tout type dans six régions finlandaises – Uusimaa, le sud-ouest de la Finlande, Pirkanmaa, Kanta-Häme, Ostrobothnia et South Ostrobothnia – doivent cesser de servir les clients à 22h00 et fermer à 23h00. Ils devront également limiter les clients assis à seulement 50% d'occupation.

Le plus est en réponse à l’augmentation des niveaux de coronavirus dans ces régions, la pandémie étant maintenant en phase «accélérée» ou «de propagation». Cela signifie qu'il y a jusqu'à 50 cas confirmés pour 100 000 personnes au cours des quinze dernières semaines, et les autorités sont de plus en plus incapables de retracer la source des chaînes virales.

Photo de fichier de Joni Bitter, organisateur de la manifestation de la louche, Helsinki 8 octobre 2020 / crédit: News Now Finland

«Je pense que les vendredis et samedis après 12 heures, il y a beaucoup trop de gens dans des zones bien trop petites, et après 14 heures, ils sont aussi beaucoup trop ivres. Je pense donc que ce serait le point où nous devrions limiter les heures d’ouverture », déclare Joni Bitter, qui travaille dans le secteur de l’hôtellerie depuis vingt ans.

"Cela étant dit, honnêtement, les lundis et mardis, vous pouvez aller dans un pub et il n'y a pas une seule personne là-bas", dit-il News Now Finlande.

Les critiques de l'industrie disent que la façon dont le gouvernement a décidé de rendre obligatoire une interdiction générale de tous les types de lieux d'accueil ne laisse aucune place pour fonctionner, même pour les entreprises qui ne craignent pas les restrictions aux moments les plus chargés – les moments où le coronavirus pourrait se propager plus facilement – mais veulent être ouverts pendant les heures les plus calmes où ils pourraient avoir une chance de gagner de l'argent.

«C’est un énorme problème qu’ils ne puissent pas diviser différents types de restaurants, ce qui est insensé parce que nous avons des licences d’alcool qui mettent déjà en place une sorte de division. Et certains endroits n’ont même pas de service d’alcool », dit Bitter.

Un manifestant lors d'une démonstration de poche à Helsinki tenant une pancarte se lit comme suit: «Aidez l'industrie de la restauration» 9 octobre 2020 / Crédit: News Now Finlande

Fermetures de restaurants et de bars en Europe

La Finlande n’est pas le seul pays européen à décider d’imposer de nouvelles restrictions à l’industrie de la restauration et des bars alors que la deuxième vague de la pandémie déferle sur le continent.

Ce week-end, les restaurants, bars et magasins de Berlin devront fermer entre 23h00 et 06h00.

En France, les bars de Paris, Lille, Marseille, Lyon, Grenoble et Saint-Étienne sont fermés pour les deux prochaines semaines, bien que les restaurants puissent rester ouverts dans des conditions strictes, rapporte Local France.

Et comme Helsingin Sanomat le rapporte, l'Écosse ferme des bars et des restaurants dans cinq régions à partir de vendredi soir à 18h00 pendant deux semaines – bien que les cafés qui ne servent pas d'alcool soient autorisés à rester ouverts.

Les experts finlandais de la santé publique affirment que la consommation d'alcool tard dans la nuit entraîne une diminution des inhibitions sur la distance sociale et les bonnes pratiques d'hygiène, et qu'un certain nombre de grappes de coronavirus ont été liées aux bars et aux restaurants.

Selon Mika Salminen D'après THL, des études internationales montrent que si les bars et les boîtes de nuit sont fermés, les infections seraient réduites de plus de 30%. Lors d'un briefing cette semaine, Salminen a déclaré que Covid-19 se propage lorsque les gens sont proches les uns des autres, lorsqu'ils parlent fort ou chantent.

«Lorsque les gens utilisent encore des stimulants (comme l'alcool) en même temps, la perception du risque diminue. C'est la nature humaine », dit Salminen.

Expositions au coronavirus et changement des habitudes

La semaine dernière, 149 expositions massives de coronavirus ont été signalées en Finlande. Plus de la moitié ont été retrouvés dans des écoles, des jardins d'enfants ou liés à des activités de loisirs. Environ 10% étaient liés à des bars, des restaurants et des boîtes de nuit.

Les militants de l'industrie regardent des chiffres comme celui-ci et ne voient guère de justification à la fermeture d'entreprises en masse à 22h00. Ils préconisent plutôt une approche plus réfléchie qui pourrait également aider à changer les habitudes de consommation et à maintenir les entreprises à flot.

«Je verrais la solution que sur ces horaires problématiques, oui, ayons des restrictions. Mais essayons de diviser les personnes qui visitent les bars. Au cours des dix dernières années, les restaurateurs se sont plaints que les ventes arrivent dans quelques heures, à peu près les vendredis et samedis, donc je pourrais même voir ici une chance que vous puissiez même aller dans un club le lundi ou le mardi (…) il y a d'autres options aux vendredis et samedis », déclare Joni Bitter de Bar Loose.

«Les restrictions ne devraient pas être aussi catégoriques. Ils devraient être plus détaillés et prendre davantage en compte le type de restaurant. »

Les manifestants tiennent une pancarte indiquant "N'y a-t-il pas de travail?" lors d'un événement à Helsinki, le 8 octobre 2020 / Crédit: News Now Finland

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