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Les communautés de Laponie se préparent à des inondations printanières élevées depuis 50 ans

Photo de fichier montrant une zone inondée de Laponie, mai 2020 / Crédit: SYKE

Les communautés de la Laponie se préparent à des inondations printanières qui pourraient atteindre leur plus haut sommet depuis 50 ans, avec des surtensions allant jusqu'à 5 mètres qui menacent de percer les berges des rivières et les défenses contre les inondations dans un certain nombre de villes, dont Rovaniemi, Kemijärvi, Kiitilä, Tornio, Pello et Ivalo.

«Les inondations printanières sont une chose naturelle, surtout en Laponie, mais cette année, le problème est la neige record, la plus élevée depuis 60 ans. Maintenant, il fond très vite »explique Bertel Vehviläinen, hydrologue à l'Institut finlandais de l'environnement Syke.

Des alertes aux inondations sont en place le long de la plupart des rivières Kemijoki et Ounasjoki alors que les autorités tentent de renforcer les défenses des biens et des infrastructures. La rivière Tornionjoki, avec un grand bassin versant nord, devrait atteindre son pic d'inondation en même temps que la rivière Tenojoki à la mi-juin, exacerbant les risques d'inondation le long des cours d'eau.

«Au moment où la fusion semble provoquer une inondation presque record, cela dépend bien sûr de la façon dont la fusion se produit, mais maintenant elle fond très vite. Nous parlons des risques d'inondation pour les villes et les chalets d'été qui sont partout dans la forêt et les marais », explique Vehviläinen.

Photo de fichier de la rivière Kemijoki, Rovaniemi, 19 mai 2020 / Crédit: SYKE

Les autorités de Rovaniemi préparent déjà

À Rovaniemi, la plus grande zone urbaine de la Laponie finlandaise, les préparatifs sont bien avancés avant les inondations prévues.

Les équipes de travail ont protégé les propriétés appartenant à la ville et ont déjà évacué un centre de santé par précaution. Ils se préparent également à accueillir et à nourrir les résidents locaux qui sont inondés de chez eux, le pic des inondations devrait frapper dès ce week-end, ou au début de la semaine prochaine.

«L'inondation actuelle et la montée des eaux sont très stressantes pour toutes les personnes vivant sur les rives du fleuve», a déclaré le maire de Rovaniemi Ulla-Kirsikka Vainio.

Les autorités ont établi des plans de 11 zones autour de la ville qui sont susceptibles de subir des inondations, les «zones rouges» les plus à risque couvrant des dizaines de propriétés résidentielles, un centre commercial et d'autres bâtiments commerciaux.

«La ville de Rovaniemi, comme toutes les autres villes, ne compense pas les dommages causés par les inondations aux propriétaires de locaux privés ou aux entreprises. Ils auraient mis en place une assurance pour se protéger des dommages », explique le maire Vainio News Now Finland.

La ville donne cependant des conseils aux propriétaires sur la façon de protéger leurs locaux et organise des sacs de sable gratuits pour construire des murs défensifs. La ville aura également mis en place une ligne téléphonique d'urgence pour les habitants de la région, ainsi que la planification immédiate de l'aide après les inondations par le biais d'agences comme la Croix-Rouge et les églises locales.

Carte montrant les risques d'inondation en Laponie, 28 mai 2020 / Crédit: SYKE

Les petites municipalités espèrent que les inondations seront limitées

Bien que tous les experts prédisent des niveaux presque records d’eaux de crue cette année, il y a un certain espoir que les dommages ne seront pas aussi importants pour les propriétés privées ou les bâtiments municipaux.

À Kemijärvi, les autorités ont déjà averti les résidents des plages de déplacer les abris, les bateaux et autres biens meubles loin de l'eau.

Bien qu'il y ait peu de risques de dommages dus aux inondations dans le centre-ville lui-même, en dehors du centre-ville, les chances sont plus grandes, bien que les niveaux d'eau du lac Kemijärvi puissent être contrôlés par précaution.

«À Kemijärvi même, nous ne nous préparons à protéger les bâtiments que si quelque chose de grave se produit, mais il semble maintenant que Kemijärvi soit dans une bonne situation», explique Jukka Kuisma, Chef de la technologie municipale à Kemijärvi.

«Dans le nord de la Laponie, il y a encore environ 40 cm de neige, à certains endroits de plus, et maintenant le temps est plus chaud. À Kemijärvi, nous travaillons avec les niveaux d'eau car la centrale hydroélectrique peut contrôler l'eau du lac », raconte-t-il. News Now Finland.

Le niveau d'eau du lac peut être réduit de 5 à 7 mètres pour faire face aux eaux de crue supplémentaires, atténuant ainsi une partie de la pression le long du cours de la voie navigable.

Dans la ville de Kittilä, il existe également une menace accrue pour la propriété privée, mais le maire Antti Jämsén dit que les résidents là-bas protègent leurs maisons et prudemment optimiste que les inondations ne seront pas aussi dommageables qu'elles l'étaient il y a 14 ans.

«C’est très grave parce que l’eau va atteindre son apogée la semaine prochaine. En 2005, les dommages dus aux inondations se sont élevés à 6 millions d'euros. Maintenant, ce ne sera pas si mal parce que les propriétaires privés ont fait ce dont ils ont besoin pour protéger leurs bâtiments. »

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