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Les chiens renifleurs Covid-19 commencent à travailler à l'aéroport d'Helsinki

Photo de fichier de chiens détecteurs d'odeurs à l'aéroport d'Helsinki / Crédit: Finavia

Dix chiens spécialement formés commencent à travailler à l'aéroport d'Helsinki, utilisant leur nez pour renifler les passagers avec Covid-19.

Cela fait partie des efforts de la ville de Vantaa pour tester de nouvelles façons de réduire la propagation du virus, avec les détecteurs de coronavirus canins capables de sentir le virus avec une précision de près de 100% lors des tests menés par l'Université d'Helsinki.

«Nous sommes parmi les pionniers. À notre connaissance, aucun autre aéroport n'a tenté d'utiliser la détection des odeurs canines à une si grande échelle contre Covid-19 », déclare Ulla, directeur de l'aéroport Lettijeff de Finavia.

«Nous sommes satisfaits de l’initiative de la ville de Vantaa. Cela pourrait être un pas en avant supplémentaire sur la manière de battre Covid-19 », ajoute-t-elle.

Les chiens sont capables d'identifier le virus à partir d'un échantillon beaucoup plus petit que les tests standard utilisés par les professionnels de la santé – et n'ont besoin que de 10 à 100 molécules pour faire une identification positive, par rapport aux tests actuels qui nécessitent 18 millions de molécules pour une analyse précise.

Les passagers n’entreront pas en contact direct avec les chiens à l’aéroport. Au lieu de cela, les chiens travailleront dans une cabine séparée, et les passagers essuieront leur peau avec un coton-tige et la déposeront dans une tasse, qui sera donnée au chien pour qu'il la renifle. Cette méthode permet également de protéger le maître-chien de toute infection.

Si le résultat du test est positif, le passager sera dirigé vers un point d'information sanitaire de l'aéroport.

Photo de fichier de chien odorant de l'aéroport d'Helsinki en cours de formation / Crédit: Finavia

Alors, comment les chiens apprennent-ils à détecter le coronavirus?

Comme News Now Finlande rapporté en mai, les chercheurs du Université d'Helsinki cherchaient à savoir si l'odorat des chiens pouvait être un test plus rapide et plus précis pour le coronavirus.

Des scientifiques des départements de sciences médicales et vétérinaires de l’université se sont joints à eux pour voir si les chiens pouvaient détecter les personnes infectées par Covid-19 en reniflant leur urine. Dans les études préliminaires, les chiens dressés ont pu faire la différence entre l'urine d'une personne infectée par un coronavirus et une personne en bonne santé.

Les chiens impliqués dans la recherche avaient déjà été formés pour détecter le cancer du sein et le cancer de la prostate en fonction des profils olfactifs, et Anna Hielm-Björkman Le professeur agrégé de recherche clinique animale à la Faculté de médecine vétérinaire, dit qu'au début de chaque journée, les chiens ont juste besoin d'être «calibrés» avec des friandises pour savoir sur quel puzzle ils travaillent cette session: le cancer ou le coronavirus.

«Les chiens sont très doués pour apprendre de nouvelles choses, et il semblait vraiment que les chiens que nous avons rééduqués étaient heureux d'apprendre quelque chose de nouveau», nous a-t-elle dit à l'époque.

Lors des tests de l'Université, les chercheurs ont découvert que les chiens étaient capables d'identifier une personne atteinte de coronavirus avant même qu'elle ne commence à montrer des symptômes cliniques, et même avant qu'un test normal ne revienne avec un résultat positif.

Presque tous les chiens coronavirus travaillant à l'aéroport d'Helsinki ont une expérience préalable de la détection d'odeurs, et quatre seront de service à la fois.

Le temps qu'il faut à chaque animal pour réussir à devenir un chien renifleur Covid-19 varie en fonction de ses origines. Un des membres de l'équipe, un mélange de lévriers de 8 ans appelé Kössi, a acquis les compétences avec succès en seulement sept minutes.

En Finlande, les chiens odorants sont régulièrement entraînés pour identifier les moisissures dans les bâtiments, mais sont également utilisés pour détecter les cafards, les punaises de lit ou d'autres infestations d'insectes. Cependant, ils sont de plus en plus conscients de leurs compétences uniques en milieu clinique, où ils sont formés pour identifier les précurseurs des patients souffrant de douleur chronique et les alerter à l'avance lorsqu'ils doivent prendre des médicaments.

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