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Le nombre de visites dans les parcs nationaux de Finlande a augmenté de 20% par rapport à l’année précédente

APPRÉCIATION de la nature a atteint de nouveaux sommets au cours du printemps et de l'été perturbés par les coronavirus en Finlande, écrit Helsingin Sanomat.

Metsähallitus, un producteur public de services environnementaux pour les particuliers et les entreprises, a rapporté hier que les zones de loisirs à proximité ont enregistré un afflux sans précédent de visiteurs au printemps. De même, les parcs nationaux ont accueilli environ 2,4 millions de visiteurs à la fin du mois de juillet, soit une augmentation de 400000 par rapport à la période correspondante en 2019.

Les Finlandais ont continué à explorer les merveilles naturelles de leur pays d'origine pendant l'été, apportant un soulagement indispensable également à l'industrie du tourisme ravagée par la pandémie en Laponie finlandaise.

Une part considérable des nouveaux visiteurs est susceptible de revenir, a prédit Metsähallitus.

«Il y a une demande pour les services des parcs nationaux. L'ère des coronavirus nous a apporté de nouveaux clients, dont une grande partie est sûrement là pour rester. Nous sommes convaincus que le nombre de visiteurs atteint cette année pourra être recréé, voire amélioré, dans les années à venir, une fois que la pandémie aura disparu et que les clients internationaux reviendront dans les parcs nationaux », a déclaré Timo Tanninen, directeur de Parks & Wildlife Finland.

Une unité de Metsähallitus, Parks & Wildlife Finland est responsable de la gestion des terres et des eaux appartenant à l'État dans tout le pays.

Son optimisme quant au nombre de visiteurs tient en partie au fait qu'il a reçu cette année 7,5 millions d'euros de financement supplémentaire, ainsi qu'une injection de trésorerie de 19,2 millions d'euros pour des investissements d'avenir. L'augmentation du financement, a-t-il déclaré, est venue à un moment opportun, car les améliorations apportées aux itinéraires et aux aires de repos ont amélioré les parcs également pour les visiteurs novices.

Si l'injection d'investissements futurs lui a permis d'éliminer une partie de l'arriéré de maintenance des services, l'afflux de visiteurs a également révélé de nouveaux besoins de développement et de réforme.

Les investissements ponctuels ne suffisent tout simplement pas pour maintenir les structures de service, a souligné Tanninen.

«Un engagement à long terme est nécessaire. Cela est également nécessaire pour sauvegarder les valeurs naturelles. Le gouvernement du Premier ministre Sanna Marin (SDP) a accordé une augmentation de notre financement de base. Il est essentiel que l'augmentation soit permanente afin que nous puissions répondre à la demande des Finlandais et de l'industrie du tourisme et promouvoir les valeurs naturelles des sites », a-t-il déclaré.

Aleksi Teivainen – HT

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