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La place du Sénat se prépare pour une réinvention estivale socialement éloignée

Photo de fichier du jardin urbain de la place du Sénat, été 2020 / Crédit: News Now Finland

La place du Sénat d'Helsinki, généralement le point focal de l'activité touristique dans la capitale en été, est en train de se réinventer socialement.

Le 1er juillet, la place deviendra un jardin urbain d'été avec des bars, des restaurants et de la musique, dans le but d'attirer les habitants et les visiteurs nationaux et de donner au centre-ville une impulsion économique.

«Ça va être une très belle configuration de restaurants, cafés et bars. Nous allons avoir 16 restaurants et cafés, et comme point de départ, nous allons avoir 480 sièges. Nous aurons certainement de la musique et peut-être aussi des concerts en direct plus tard », explique Peggy Bauer le directeur de Tori Quarters qui organise l'événement de la place du Sénat.

À cette époque de l'année, des milliers de touristes sont généralement chaque jour dégorgés par leurs bateaux de croisière et conduits sur la courte distance en bus jusqu'à la place du Sénat pour faire du tourisme. Les autocars, souvent garés à une douzaine de profondeurs, sont franchement une horreur, mais cette année, ils ne sont nulle part en vue car l'impact de la crise des coronavirus décime l'industrie touristique internationale.

Photo de fichier du jardin urbain de la place du Sénat, été 2020 / Crédit: News Now Finland

La place du Sénat réinventée qui se dessine avant l'ouverture de mercredi pourrait être un modèle pour ce qu'il faut faire de l'espace à l'avenir – surtout si elle contribue à générer des revenus supplémentaires pour les entreprises locales qui seraient normalement occupées par un afflux de touristes.

«Cet été sera une période critique pour de nombreux entrepreneurs à Helsinki. Le marché de la place du Sénat bénéficiera aux entreprises et aux personnes qui y font des affaires, mais nous espérons également qu'il fonctionnera comme un catalyseur pour la reprise des activités, du tourisme d'affaires et du tourisme intérieur dans le centre-ville », a déclaré le maire d'Helsinki. Jan Vapaavuori (PCN).

La ville utilise les cabanes en bois qui sortent habituellement pour le marché de Noël en décembre, mais elles font peau neuve pour le nouveau hotspot du bar et du restaurant.

«Nous mettons vraiment tout cela ensemble pour les touristes locaux et les gens d'Helsinki. Cet été va être totalement différent, et nous n'avons pas de touristes, les Finlandais ne voyageront peut-être pas autant pendant les vacances donc nous essayons de faire une très belle destination pour venir visiter Helsinki, la capitale »Peggy Bauer explique à News Now Finland.

Photo de fichier du jardin urbain de la place du Sénat, été 2020 / Crédit: News Now Finland

Bars et restaurants locaux

Les organisateurs de la ville d'Helsinki ont reçu plus d'une centaine de candidatures de différents bars et restaurants pour un espace sur la place, et Peggy Bauer dit que ce n'était pas un choix facile en essayant de s'assurer qu'il existe des options qui plaisent à un large éventail de personnes.

«Nous essayions de choisir que le mélange aurait de nombreuses possibilités pour que tout le monde puisse trouver quelque chose qu'il aime vraiment», dit-elle.

De nombreuses marques sont familières aux résidents locaux, notamment Bryggeri; Paisano; Muru & Pastis; Ravintola Sunn et Pizzeria Via Tribunali – servant des petits déjeuners; les déjeuners; cocktails et bières artisanales; ainsi qu'un large éventail de plats allant des hamburgers et des pizzas au hareng traditionnel de la Baltique, des tapas espagnoles et des options de restauration raffinée.

Mais le nouveau jardin urbain est assorti de certaines restrictions, et les groupes de visiteurs seront séparés des planteurs utilisant le quadrillage de la place du Sénat pour former des limites naturelles.

«La distanciation sociale était au cœur de la planification de tout ce domaine. Lorsque nous commencions, nous mesurions toute la place et l'une des raisons pour lesquelles il devient également un jardin urbain est que nous pouvons aligner différentes zones et que nous faisons des itinéraires de marche entre les endroits afin de pouvoir éviter la foule, si possible », explique Bauer.

Le lieu de la place du Sénat ouvre ses portes le mercredi 1er juillet, tous les jours jusqu'à la fin août, de 9h00 à 23h00.

Photo de fichier du jardin urbain de la place du Sénat, été 2020 / Crédit: News Now Finland

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