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La nouvelle application finlandaise de traçage des coronavirus vise à équilibrer les problèmes de confidentialité

Graphique montrant l'application de suivi des coronavirus / Crédit: iStock

Une application de recherche de contacts qui sera déployée en Finlande au début du mois de septembre vise à équilibrer les problèmes de confidentialité et l'utilité, après qu'un certain nombre de pays ont rencontré des problèmes techniques avec leurs propres efforts logiciels.

Les responsables tiennent à souligner qu'une application de recherche de contacts n'est pas une solution miracle contre une deuxième vague de coronavirus, mais qu'elle devrait être considérée comme une arme dans l'arsenal des autorités de santé publique contre le virus.

La nouvelle application permettra aux soins de santé locaux d'alerter anonymement les autres utilisateurs de l'application qui pourraient avoir été à proximité pendant un certain temps avec un patient dont le test est positif pour Covid-19, bien qu'il incombe au patient positif lui-même de le faire savoir. ils ont été testés positifs avant de pouvoir alerter d'autres personnes.

Une version pilote de l'application a été testée à l'hôpital central de Vaasa en mai, financée par Sitra, et la version complète est en préparation depuis lors. Il a été signalé que l'application de test avait des problèmes d'intégration avec les logiciels Apple et Google.

«Dans de nombreux cas, bien que tout fonctionne dans une présentation PowerPoint, vous devez donc vraiment le tester et c'était notre objectif, un test rapide, faire quelques expériences avec le prototype afin qu'ils puissent choisir la bonne direction» explique Antti Kivilä de Sitra.

L'application finlandaise n'a pas encore de nom officiel – les noms évidents des applications liées au coronavirus ont déjà été pris, selon les responsables du ministère – et il n'est pas nécessaire que tout le monde dans le pays la télécharge pour être efficace.

"Bien sûr, le coronavirus affecte principalement la région d'Helsinki, il est donc important pour les personnes qui se déplacent de l'avoir. Dans de nombreuses régions de Finlande, il n'y a pas du tout de coronavirus, donc il n'est pas nécessaire dans ces endroits autant », ajoute Kivilä.

Selon une estimation, si seulement 10% de tout le monde en Finlande télécharge l'application et la laisse s'exécuter en arrière-plan de son smartphone, elle offrirait une large zone de couverture.

Smartphone avec graphique coronavirus / Crédit: iStock

Alors, comment fonctionne l'application?

Au ministère de la Santé à Helsinki, Teemupekka Virtanen est l'un des spécialistes techniques travaillant avec les développeurs sur les spécifications de l'application.

Il explique que l'application surveille les autres personnes à proximité qui ont également l'application et conserve un enregistrement anonyme remontant pendant trois semaines, sur qui chaque personne a été en contact et pendant combien de temps – les informations résultantes se propagent comme une toile d'araignée.

Cette mesure précise du temps et de la distance, et le risque que cela poserait pour la contraction du coronavirus, n'a pas encore été finalisé.

"Il est toujours en cours de recherche, mais actuellement, vous devez être à moins de deux mètres, pendant plus de 15 minutes" avant de recevoir une alerte indiquant que vous avez été en contact étroit avec quelqu'un qui a un diagnostic positif de coronavirus, explique Virtanen.

«Lorsque nous créons l'application, nous la faisons de manière à préserver la confidentialité, même si cela signifie qu'elle n'est pas aussi efficace pour suivre le virus qu'elle pourrait l'être. L'essentiel est d'aider les gens à prendre soin d'eux-mêmes, afin qu'ils sachent le plus tôt possible qu'ils peuvent propager le virus et qu'ils puissent prendre des précautions », dit-il News Now Finland.

Les utilisateurs de l'application recevraient probablement un message intégré à l'application, ou un SMS, pour leur faire savoir qu'ils auraient pu être exposés à une infection à coronavirus et leur offrir des options pour obtenir un test ou obtenir plus d'informations.

Image de fichier de technologie, IA ou ordinateurs / Crédit: iStock

Problèmes d'application dans d'autres pays

L'application finlandaise de suivi des contacts intervient après une phase de test et des mois de développement, avec un accent particulier sur l'aspect confidentialité des choses.

Dans d'autres pays, la précipitation pour mettre leur propre application sur le marché ne s'est pas avérée aussi efficace.

Les autorités norvégiennes ont suspendu leur application Smittestopp en juin après que l'Agence de protection des données a déclaré que cela constituait une menace pour la vie privée des utilisateurs, en partie parce qu'elle téléchargeait et sauvegardait des emplacements. Bien que l'application ait été téléchargée 1,6 million de fois depuis son lancement en avril, avec 600 000 utilisateurs actifs, toutes les données ont dû être supprimées.

Contrairement à l'application finlandaise qui utilise Bluetooth pour cartographier la proximité, la version norvégienne a également collecté des données GPS, et la Norvège envisage désormais d'adopter une conception d'application soutenue par Apple et Google.

Pendant ce temps, Amnesty International a cité l'application norvégienne de recherche des contacts, ainsi que des applications similaires au Koweït et à Bahreïn, pour avoir «des outils de surveillance hautement invasifs qui vont bien au-delà de ce qui est justifié dans les efforts de lutte contre Covid-19».

L'application allemande, publiée en juin, est également intervenue après des retards sur la confidentialité des données et les experts disent qu'ils ont besoin de 60% du pays pour le télécharger et l'utiliser avant qu'il ne devienne un outil efficace – une estimation beaucoup plus élevée que celle des experts finlandais.

Et au Royaume-Uni, une application de recherche de contacts ne sera pas prête avant l'hiver, un ministre de la Santé déclarant que ce n'était pas une priorité pour le gouvernement en ce moment.

L'application australienne a rencontré des problèmes lors de son déploiement fin avril, car les iPhones ne pouvaient pas être détectés lorsque l'appareil était verrouillé; tandis que Singapour a décidé de construire 300 000 appareils portables séparés des téléphones, pour faciliter leur système de recherche des contacts.

Rendre l'application conviviale

Dans le cadre du processus de conception de l'application gratuite de recherche de contacts, qui a été approuvée par un vote au Parlement en juin, les techniciens ont voulu la rendre aussi simple que possible.

Il sera proposé au moins en finnois et en suédois, et probablement en anglais et en sâme également, explique Teemupekka Virtanen du ministère de la Santé.

Le téléchargement de l'application serait entièrement volontaire et à chaque étape, un utilisateur devrait accepter, par exemple pour autoriser l'application à envoyer son diagnostic Covid-19 positif au réseau d'autres utilisateurs de l'application.

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