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La Finlande termine ses vols de rapatriement, après que des milliers de personnes soient rentrées chez elles

Le personnel de l'ambassade aide les passagers à l'aéroport de Delhi / Crédit: Ambassade de Finlande à Delhi

Le ministère des Affaires étrangères met fin aux vols de rapatriement, après le retour de 3 227 touristes en Finlande ou dans leur pays d'origine en Europe pendant la crise des coronavirus.

Les vols ont commencé fin mars en coordination avec d'autres pays de l'UE et comprenaient des avions d'Espagne, de Chypre, du Portugal, de Thaïlande, de Cuba, des États-Unis et de l'Inde.

Toute personne résidant en Finlande qui souhaite rentrer chez elle peut réserver et payer un siège sur les vols Finnair spécialement organisés, le gouvernement acceptant de couvrir le coût total des vols s'il n'y a pas assez de billets vendus.

«L'objectif des vols était de permettre un voyage de retour raisonnable à partir de destinations à partir desquelles il n'y avait aucune possibilité réelle de retour en raison de la perturbation des liaisons aériennes commerciales», explique Antti Putkonen, le chef d'unité chargé d'organiser les vols de rapatriement au ministère.

Le coût total pour l'État des vols s'est élevé à 354 838 € et le ministère a demandé de l'argent à l'UE pour couvrir certains de ces coûts.

Des passagers finlandais montent dans des bus dans le nord de l'Inde / Crédit: Ambassade de Finlande

Des milliers de Finlandais sont rentrés chez eux

Lorsque le gouvernement a conseillé aux Finlandais qui voyageaient à l'étranger de rentrer chez eux, des milliers de personnes ont suivi leurs conseils.

Mais tout le monde n'a pas pu se rendre sur des vols commerciaux ou prendre ses propres dispositions avant que les compagnies aériennes annulent leurs services ou que les pays n'imposent leurs propres interdictions de vol.

"Le voyageur typique en Inde est celui qui reste un peu plus longtemps, et beaucoup étaient là bien avant que la situation des coronavirus ne culmine à l'échelle mondiale", diplomate Nelli Mikkola de l'ambassade de Finlande à Delhi a déclaré News Now Finland début avril.

"En raison de la population et des conditions locales, l'Inde a dû prendre rapidement une décision de verrouillage drastique, et les voyageurs n'ont pas eu beaucoup de temps pour réagir", a-t-elle expliqué.

Plus près de chez eux, des milliers de Finlandais qui font du sud de l'Espagne leur maison d'hiver ont également dû décider de prendre l'avion ou de rentrer en Finlande.

«Au début de la crise des coronavirus, 10 000 personnes étaient enregistrées en Espagne, mais bien sûr, il y en avait beaucoup plus», explique Sara Tuxen de l'ambassade de Finlande à Madrid.

Tuxen a expliqué en avril que de nombreux Finlandais se rendaient en Espagne en voiture et pouvaient donc rentrer pendant que des ferries partaient toujours d'Allemagne – ou bien emprunter la longue route terrestre à travers la Suède avant la fermeture des frontières en cours de route.

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