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La Finlande déploie des chiens renifleurs de coronavirus dans son aéroport principal

La Finlande a déployé des chiens renifleurs de coronavirus dans le principal aéroport international du pays nordique dans le cadre d'un essai de quatre mois d'une méthode de test alternative qui pourrait devenir un moyen économique et rapide d'identifier les voyageurs infectés.

Quatre chiens de différentes races entraînés par l'Association finlandaise de détection des odeurs ont commencé à travailler mercredi à l'aéroport d'Helsinki dans le cadre de l'essai financé par le gouvernement.

«C’est une méthode très prometteuse. Les chiens sont très doués pour renifler », a déclaré Anna Hielm-Bjorkman, professeur à l'Université d'Helsinki de médecine équine et des petits animaux.

«Si cela fonctionne, ce sera une bonne méthode de dépistage (coronavirus) dans tous les autres endroits», a-t-elle déclaré, répertoriant les hôpitaux, les ports, les maisons pour personnes âgées, les sites sportifs et les événements culturels parmi les endroits possibles où les chiens dressés pourraient mettre leur museau. travail.

Alors que des chercheurs de plusieurs pays, dont l'Australie, la France, l'Allemagne et les États-Unis, étudient également les canines comme détecteurs de coronavirus, l'essai finlandais est l'un des plus importants à ce jour.

Hielm-Bjorkman a déclaré à l'Associated Press que la Finlande est le deuxième pays après les Émirats arabes unis – et le premier en Europe – à affecter des chiens pour détecter le coronavirus. Un programme similaire a débuté à l'aéroport international de Dubaï au cours de l'été.

Les passagers qui acceptent de passer un test gratuit dans le cadre du programme volontaire à Helsinki n'ont pas de contact physique direct avec un chien.

On leur demande de frotter leur peau avec une lingette qui est ensuite placée dans un bocal et donnée à un chien qui attend dans une cabine séparée. Les animaux participants – ET, Kossi, Miina et Valo – ont déjà suivi une formation pour détecter le cancer, le diabète ou d'autres maladies.

Il ne faut que 10 secondes au chien pour renifler les échantillons de virus avant de donner le résultat du test en se grattant une patte, en se couchant, en aboyant ou en faisant connaître sa conclusion. Le processus devrait être achevé en une minute, selon Hielm-Bjorkman.

Si le résultat est positif, le passager est invité à effectuer une réaction en chaîne par polymérase standard, ou PCR, test de coronavirus, pour vérifier l'exactitude du chien.

Timo Aronkyto, maire adjoint de Vantaa, la capitale de la région où se trouve l'aéroport, a déclaré que le programme coûtait 300 000 euros (350 000 dollars) – un montant qu'il a qualifié de «remarquablement inférieur» à celui des autres méthodes de test de masse des passagers à l'arrivée.

Les quatre chiens renifleurs sont mis au travail à l'aéroport par équipes, avec deux de service à la fois pendant que les deux autres ont une pause.

«Les chiens ont besoin de se reposer de temps en temps. Si le parfum est facile, il n'use pas trop le chien. Mais s'il y a beaucoup de nouvelles odeurs, les chiens se fatiguent plus facilement », a déclaré Anette Kare de l'Association finlandaise de détection des odeurs – également connue sous le nom de Wise Nose – en tapotant doucement ET, son berger blanc.

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