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Interview: Une conférence internationale dirigée par la Finlande trouve l'Afghanistan à la croisée des chemins

Photo de dossier du ministre finlandais des Affaires étrangères Pekka Haavisto, novembre 2020 / Crédit: News Now Finland

La puissance douce de la politique étrangère de la Finlande occupe le devant de la scène cette semaine aux Nations Unies à Genève, alors que la nation nordique co-organise une conférence internationale de développement sur l’Afghanistan.

Bien qu’en termes financiers, les Finlandais soient des acteurs relativement modestes dans la communauté des donateurs afghans, l’Afghanistan représente l’un des partenariats d’aide les plus vastes et les plus durables de la Finlande.

La conférence intervient à un moment crucial pour l'Afghanistan, avec des pourparlers de paix historiques en cours au Qatar et l'annonce récente d'un retrait soudain des troupes américaines par l'administration du président américain sortant. Donald Trump.

Ministre des affaires étrangères de la Finlande Pekka Haavisto (Vert) dit que la situation sécuritaire, et si elle reste stable sans les troupes américaines, est l'une des plus grandes préoccupations de l'Afghanistan et de la communauté internationale.

"Je suis d'avis qu'il ne devrait pas y avoir de changements trop rapides, ou du moins que les choses devraient être bien organisées et bien coordonnées entre la communauté internationale et le gouvernement afghan", déclare Haavisto à propos du plan américain de réduction du nombre de soldats de moitié à la mi-janvier.

Le ministre affirme que le retrait américain a maintenant un impact sur la capacité du gouvernement afghan à contrôler des zones qui restent relativement stables uniquement grâce à la présence des troupes américaines; et cette même sécurité permet à d'autres pays de l'OTAN et à leurs alliés, comme la Finlande, de continuer à opérer.

«Chaque fois que quelqu'un réduit le nombre de soldats, cela peut avoir un effet sur les autres.»

Fichier photo du drapeau de l'Afghanistan / Crédit: iStock

La stabilité et la sécurité sont importantes dans la région

Les pourparlers de paix en cours au Qatar, qui ont débuté en septembre, ont pour la première fois réuni les talibans et le gouvernement afghan autour de la même table de négociation. Mais les progrès ont été lents et des points de friction apparemment insurmontables seraient nombreux à Doha.

Que la sécurité et la stabilité en Afghanistan soient fragiles est une évidence, la présence américaine dans le pays – certainement pas universellement bienvenue – est au moins tacitement reconnue par les gouvernements de la région comme une main ferme.

Mais dans une ronde de diplomatie téléphonique avant la conférence de Genève, Haavisto dit avoir détecté un nouveau ton de préoccupation de la part de pays comme le Pakistan, l’Iran et l’Inde au sujet de la stabilité en Afghanistan, où il y a eu une recrudescence des attaques terroristes ces dernières semaines.

Les nations qui ont profité de l'ingérence ouverte en Afghanistan pendant des décennies avec des conséquences mortelles craignent maintenant que cela devienne un refuge pour les combattants de l'Etat islamique dont ils ne peuvent pas contrôler les actions, et qui pourraient simplement utiliser un Afghanistan sans loi comme base pour lancer des attaques contre certains de ses voisins régionaux.

«Si l'Afghanistan retourne d'où il vient, une plaque tournante hébergeant des terroristes, une plaque tournante d'où les perturbations non seulement dans la région mais dans le monde se sont propagées, et que l'Afghanistan est encore malheureusement toujours un endroit d'où viennent certains combattants de l'Etat islamique. La Syrie essaie de trouver une protection. »

«Tout le monde comprend que si nous abandonnons maintenant l’Afghanistan, si nous pensons maintenant que ce n’est pas pertinent, nous le retrouverons plus tard», explique Haavisto.

Fatigue des donneurs à l'époque du coronavirus

L’organisation d’une conférence internationale pendant une pandémie mondiale signifie que la plupart des participants y assistent par liaison vidéo plutôt qu’en personne, bien que Pekka Haavisto et le ministre finlandais du Développement Ville Skinnari (SDP) sont à Genève pour l'événement de deux jours.

Plus largement cependant, la crise des coronavirus a entamé l’appétit du public finlandais pour l’aide aux pays étrangers.

Haavisto admet que cette année en particulier, c'est un défi de convaincre les Finlandais de l'importance de l'aide au développement – une enquête récente du ministère des Affaires étrangères a révélé qu'un nombre en baisse de Finlandais sont de fervents partisans de l'aide au développement, bien que les jeunes en particulier soient enthousiastes, mais toujours autour de 20 % des Finlandais ont une opinion négative.

Le ministre a déclaré que le président de l’Afghanistan exhorte la communauté internationale à ne pas oublier l’Afghanistan malgré l’attention portée cette année par les gouvernements à la riposte à la pandémie.

"Il n'est pas surprenant que pendant la période des coronavirus, et pendant les difficultés économiques que nous avons à la maison et les difficultés nationales, la coopération au développement ne soit pas tellement dans le cœur et l'esprit des gens", a déclaré Haavisto, ajoutant que l'Afghanistan continue d'être l'un des plus des domaines difficiles, en particulier en ce qui concerne certaines des valeurs que la Finlande promeut dans le cadre de sa politique étrangère, notamment le renforcement du rôle des femmes et des filles dans la société («traditionnellement, cela n'a pas été très fort», dit Haavisto, un euphémisme énorme) .

Photo de fichier de Kaboul / Crédit: iStock

Changements dans la politique d'aide

L’implication de Pekka Haavisto en Afghanistan remonte au début des années 2000, quand il a dirigé le programme environnemental des Nations Unies, PNUE, et s’est rendu dans le pays pour superviser le travail de l’agence.

Il raconte l'histoire de la visite d'une communauté rurale dans une zone contrôlée par les talibans, où la population locale a exprimé des inquiétudes sur les problèmes de pénurie d'eau et d'agriculture, demandant ce que la communauté internationale allait faire pour les aider.

À cette époque, la politique à Kaboul était de ne pas donner d'aide aux zones non contrôlées par le gouvernement, ce que Haavisto dit News Now Finlande était un faux pas, avec le recul.

«Maintenant, quand vous regardez en arrière, et en particulier la situation actuelle avec les (pourparlers de paix), vous pourriez vous demander si un autre type de stratégie serait mieux pour la communauté internationale à ce moment-là?»

«Mais on ne peut pas dire que nous avons perdu 20 ans», déclare-t-il, citant la participation des filles à l'éducation et la croissance de l'énergie verte – par nécessité, sinon par conception.

«Je suis allé il y a quelques années à peine dans la région de Bamiyan et la ville là-bas, vous ne voyez pas autant de panneaux solaires dans d’autres parties du monde dans une seule ville. Les choses ont vraiment évolué mais en même temps on voit les problèmes, et la stabilité du pays est le premier enjeu », ajoute-t-il.

L'avenir de l'aide en Afghanistan

L’Afghanistan étant toujours fortement tributaire de la communauté internationale pour le développement et des troupes étrangères pour la sécurité, des questions seront posées lors de la conférence de Genève de cette semaine sur la durée pendant laquelle le pays pourra continuer à être de facto un «État client» pour les donateurs d’aide.

Pekka Haavisto dit que les clés pour s’assurer qu’il ne s’agit pas d’un scénario sans fin sont la sûreté et la sécurité, mais aussi le renforcement des capacités du gouvernement afghan à tous les niveaux, ainsi que de la société civile.

Un point important dit Haavisto est que les jeunes et les personnes instruites ont encore trop peur de l’avenir et essaient d’avoir une stratégie de sortie parce qu’ils n’osent pas s’engager dans un pays qui n’est toujours pas sûr et pacifique.

«Avoir un plan B et un plan C enlève de l'énergie au développement de leur propre pays.»

Les générations plus âgées se souviennent d’une époque où l’Afghanistan attirait les touristes internationaux, où la sécurité n’était pas un problème. Haavisto se souvient avoir discuté avec des gens qui se souviennent avec affection du mouvement hippie des années 1960, lorsque des Volkswagen avec des touristes d'Europe ou d'Amérique se présentaient.

La vision du passé pourrait être un modèle pour un Afghanistan stable et sûr à l’avenir.

«Tout le monde a dit que c'était un pays totalement pacifique, et nous avons accueilli les touristes venus profiter de la beauté de la nature, ou peut-être y avait-il d'autres raisons pour lesquelles ils sont venus, des raisons agricoles» a-t-il ri «mais c'était vraiment une certaine nostalgie pour cette époque quand le pays pourrait être développé et que cela pourrait être merveilleux pour l'écotourisme », dit le ministre.

«Et cela m'amène à penser que ce n'est pas écrit dans les étoiles, il doit être comme c'est maintenant.»

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