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Fortunes mitigées pour les sports professionnels, alors que les clubs se tournent vers le gouvernement pour un renflouement

Photo de fichier du joueur de Kataja Basket Samuli Vanttaja marquant / Crédit: Kataja Basket FB

Les terrains en herbe de la Finlande sont inactifs. Les terrains de basket sont vides. Les patinoires ont fondu.

Les sports professionnels sont pris au milieu de restrictions sans précédent pour ralentir la propagation du coronavirus, et lorsque l'état d'urgence a été déclaré en mars, la saison régulière du basket-ball avait encore des matchs à jouer, puis des matches de barrage; de même, le Liiga de hockey sur glace a joué quelques matchs à huis clos avant d'abandonner le reste de la saison.

La Veikkausliiga du football devait commencer en avril, et les footballeurs reprennent maintenant leur formation en petits groupes, anticipant une possible assouplissement des restrictions dans les semaines ou les mois à venir qui pourraient leur permettre de commencer leurs matchs d'été – même peut-être devant des tribunes vides .

«Il semble que les joueurs avaient déjà une forte envie de retourner au travail», explique Tommi Pikkarainen, Entraîneur-chef chez TPS football à Turku.

"La Veikkausliiga a donné des instructions claires aux clubs concernant la sécurité de l'entraînement, et bien sûr nous les suivrons", ajoute-t-il.

Les clubs sont maintenant dans les limbes, mais font face à des fortunes diverses alors qu'ils tentent de rester en activité pendant la crise de Covid-19. Certaines des plus grandes organisations trouvent des moyens de joindre les deux bouts ou identifient d'autres sources de revenus. Pour les petites tenues, c'est un combat quotidien.

Photo de fichier des joueurs HJK / Crédit: HJK

Au club de football HJK à Helsinki, ils ont réussi à éviter les licenciements en introduisant des réductions de salaire temporaires d'environ 30% dans tous les domaines – les joueurs comme le personnel. À AC Oulu, ils doivent faire des petits boulots pour collecter des fonds pour faire face à la masse salariale.

Trois équipes de hockey sur glace Liiga – Tappara, Pori Aces et Lahti Pelicans – ont chacune obtenu 100 000 € de subventions de Business Finland pour établir de nouvelles sources de revenus (même en réduisant les salaires et en libérant les joueurs des contrats). Les autres équipes de hockey sur glace n’ont pas été aussi chanceuses, car KalPa et Vaasan Sport de Kuopio ont vu leur demande de financement rejetée.

"C'est une situation désagréable pour le club et les joueurs, mais nous vivons une période exceptionnelle qui nécessite des ajustements", déclare le PDG de Pelicans Tomi-Pekka Kolu.

Photo de fichier du joueur de Kataja Basket, Jarekious Bradley, janvier 2020 / Crédit: Kataja Basket

Kataja Basket a des difficultés financières

Dans la ville orientale de Joensuu, l'avenir est incertain pour Panier Kataja. Avant la fin abrupte de la saison, l'équipe était à la septième place de la ligue et regardait vers les revenus supplémentaires que les play-offs apportent.

Maintenant, tous les joueurs et le personnel ont été mis en congé et la direction de l'équipe demande un renflouement du gouvernement.

«J'espère qu'il y aura plus d'aide financière pour les équipes et les clubs. Bien sûr, je sais qu’il est important d’aider les entreprises, mais je n’ai pas vu grand-chose pour les clubs sportifs », explique Johannes Lasaroff, Directeur exécutif de Kataja Basket.

L’équipe de Joensuu, qui évolue à Korisliiga en Finlande, a dû donner un préavis de deux semaines à tous ses joueurs et à son personnel – qui sont toujours sous contrat mais ne sont pas payés.

«La saison s'est terminée et maintenant, financièrement, c'est terrible. Nous avons dû couper complètement les salaires. C’est la situation », explique Lasaroff News Now Finland.

L'ancien joueur de 24 ans, qui a pris la direction du club l'année dernière, a déclaré qu'en dehors de l'impact sportif, il était difficile de planifier l'avenir.

"Toutes les sociétés sponsors ont des problèmes encore plus importants que nous, il est donc très difficile de faire un budget pour l'année prochaine. Et lorsque nous ne sommes pas sûrs du budget, il est difficile de recruter des joueurs pour l’année prochaine », explique-t-il.

Du côté positif de cet argument, explique Johannes Lasaroff, toutes les autres équipes sont dans la même situation – incapables d'organiser des séances d'entraînement de groupe appropriées pour les athlètes, et coincées sans savoir comment la prochaine saison pourrait se dérouler.

Photo de dossier de l'action du Neste Rally Finland, 29 juillet 2019 / Crédit: Neste Rally Finland

Appels politiques à une aide financière

Alors que d'autres secteurs commerciaux obtiennent leurs propres fonds de sauvetage ciblés du gouvernement, il y a un certain espoir que les sports se verront également allouer un pot spécifique d'argent.

«D'une certaine manière, cela devrait être facile, car le gouvernement dit que tous les événements de masse en plein air sont annulés. Et tous les experts disent qu'il ne devrait pas y avoir d'événements de masse à l'extérieur pour le moment », explique Sinuhe Wallinheimo, député du National Coalition Party et ancien joueur pro-hockey.

"Cela devrait permettre aux clubs sportifs d'obtenir une sorte de renflouement ou d'indemnisation car ils doivent reporter leur saison", ajoute-t-il.

Wallinheimo donne l'exemple du pesäpallo – le baseball finlandais – où la saison devrait normalement commencer début mai.

«S'ils ne jouent pas, ce sera un très gros désastre. Avec le baseball finlandais, l’argent de la télévision n’est pas là s’ils jouent sans spectateurs. Pour le football, c'est un peu mieux mais c'est pourquoi il devrait y avoir une sorte de compensation », dit-il News Now Finland.

Le Comité olympique finlandais – qui a lui-même dû retirer tout le personnel pendant trois semaines – estime que les clubs ont besoin de plus de 80 millions d'euros au cours de l'été (20 millions d'euros ont déjà été alloués par le gouvernement pour le printemps) pour rester à flot. Mais si les ligues et autres événements sportifs marquants sont annulés, les dommages économiques seront beaucoup plus importants.

"S'ils arrêtent des événements comme le Grand Prix de Moto" – qui devait arriver en Finlande pour la première fois en juillet – "et le Rallye de Neste, ce sera un coup désastreux surtout pour les villes", explique Wallinheimo.

«Par exemple, à Jyväskylä, lorsque le Rallye Neste est là, il vaut environ 25 millions d'euros cette semaine pour les entreprises locales. Mais tout cet argent aura disparu. Ce sera un grand succès pour les villes, mais aussi pour les clubs sportifs qui ne peuvent pas jouer leur saison », ajoute-t-il.

Wallinheimo prévoit que le sport en Finlande sera perturbé même à l'automne, avec des matchs de hockey sur glace potentiellement joués dans des arènes vides.

«Au hockey, 135 000 personnes regardent chaque semaine dans un environnement restreint ces matchs», dit-il.

"S'il doit y avoir une deuxième vague, il n'y aura aucun politicien en Finlande ou en Europe qui permettrait à ces gens de se rassembler."

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