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Exposition du Nord à une crise mondiale

La diminution du tourisme due aux restrictions de voyage est l'un des problèmes qui menacent directement l'existence même de certaines entreprises. Des dizaines d'entreprises de safaris avec chiens et de voyages en traîneau dans le nord de la Finlande ont maintenant du mal à nourrir les milliers de Huskies du secteur. Ces chiens qui étaient principalement utilisés pour tirer des traîneaux remplis de touristes sont maintenant sans travail, mais ont toujours les mêmes coûts pour leurs propriétaires qu'avant.

Pauliina Tirkkonen, propriétaire du chenil All Huskies caresse ses huskies à Kittilä le 24 septembre 2020. / Lehtikuva

Les Finlandais ont été choqués et attristés d'apprendre que certaines entreprises étaient même poussées à un point où elles ne pourraient peut-être pas s'occuper de leurs chiens et devraient les abandonner.

«Nous avons 69 chiens et il semble de plus en plus probable que nous devions chercher une nouvelle maison pour certains et, dans le pire des cas, en abattre certains». Paulina Tirkkonen, a déclaré à Helsingin Sanomat le propriétaire du chenil All Huskies. L'entreprise a perdu 75% de son chiffre d'affaires cette année.

Betteraves Valentijn, un propriétaire néerlandais / sud-africain et gérant de Bearhill Husky Tours à Rovaniemi confirme que les problèmes se sont accumulés. Il n'y a eu aucune réservation cette année et l'avenir est incertain. «Nous avons cessé d'accepter de l'argent à l'avance car nous ne savons pas si les gens pourraient venir», explique Valentijn. «La réalité est que nous pourrions aussi devoir faire face à la fermeture de la Finlande. Cela signifie que nous devrons trouver de l'argent auprès des populations locales impliquées et chercher de nouvelles façons de générer des revenus. Nous formons toujours nos chiens et avons rassemblé notre équipage en nous basant sur le fait que nous ne savons pas ce que nous allons faire, mais nous savons que cela implique de conduire des chiens.

Bearhill a environ 80 chiens, qui travaillaient tous avec des touristes l'année dernière. «Nous venons de calculer que chaque chien nous coûte environ 3000 € / an. Le coût le plus cher n'est pas la nourriture, mais le salaire de la personne qui s'occupe des chiens », a déclaré Valentijn à Helsinki Times. «Nous avons besoin de 3 personnes travaillant 8 heures par jour, y compris le week-end. De plus, nous devons payer la nourriture, le logement, l'électricité, les factures de vétérinaire, etc. »

Contrairement à de nombreuses autres entreprises locales, Bearhill s'est efforcée de créer une entreprise toute l'année dès le début. L'entreprise a affecté 16 chiens chaque été au «Winter Wonderland» de la Kivikko Ski Arena à Helsinki. Les chiens tiraient des traîneaux transportant des passagers de navires de croisière. Cette activité qui avait débuté il y a 10 ans, a généré 10% des revenus des visites Bearhill Husky. «Cela ne s'est pas du tout produit cette année. Il n'y avait pas un seul bateau de croisière qui naviguait », déclare Valentijn.

Huskies de Bearhill

Malgré ces défis, Valentijn voit les menaces de chenils d'avoir à euthanasier des chiens comme exagérées pour le moment, «même si cela est légal et pourrait arriver à certains».

Bearhill a pu recevoir une aide gouvernementale «corona» pour couvrir certaines des pertes, mais de nouveaux programmes innovants ont également aidé Bearhill et d'autres chenils nordiques à survivre pendant ces périodes difficiles. Un de ces programmes est le «Koirakummi» ou système de parrainage par lequel les gens peuvent adopter un chien. «Dans notre chenil, les gens peuvent payer 35 euros par mois pendant 12 mois pour nourrir un chien et en échange, ils peuvent faire une visite avec nous à tout moment de l'année avec leur famille», explique Valentijn.

L'élevage de rennes, l'activité la plus courante des Samis, a également été touché par la pandémie. «La demande de viande de renne a chuté et les prix ont par conséquent baissé. Les autres sources de revenus sont l’artisanat, et les acheteurs ne sont pas là » Leo Aikio Le vice-président du Parlement sami de Finlande et responsable des moyens de subsistance et des affaires commerciales a déclaré à Helsinki Times.

Leo Aikio, (à droite) avec le président du Parlement sami Tuomas Aslak Juuso (au centre) et Anni Koivisto, vice-présidente du Parlement sami / Lehtikuva

Le prix de gros de la viande de renne a chuté de 1,5 à 2 euros, passant d'environ 9 euros par kg à 7 euros. Cela pourrait représenter une réduction considérable des revenus pour un éleveur possédant des centaines de rennes. La plupart de la viande a été achetée par des restaurants eux-mêmes affectés par l'arrêt du tourisme et les fermetures dues à la pandémie. «Il serait bon de rechercher des routes directes vers les clients, mais les agriculteurs n'ont pas le temps de le faire. Ils sont tous liés à leur travail d'élevage », explique Aikio.

Le gouvernement n'a pas beaucoup aidé les éleveurs de rennes. Certaines subventions ont même été réduites. «Le soutien du gouvernement à l'embauche d'un remplaçant en cas de maladie pour les éleveurs de rennes, qui couvrait auparavant 200 heures l'année dernière, a été réduit à 120 heures au maximum cette année. Cela ne suffit pas, surtout compte tenu de la situation corona. »

«Le soutien Corona a également été difficile à obtenir, les critères étaient tels que les entreprises d'élevage de rennes n'étaient pas éligibles pour l'obtenir», déclare Aikio.

L'élevage et la séparation des rennes commencent par la réparation des clôtures, Vili Kurki à Kolari, en Laponie finlandaise, faisant le travail le 23 septembre 2020. / Lehtikuva

Anne Ollila, le directeur exécutif de l'Association finlandaise des éleveurs de rennes est d'accord: «La grande majorité de la viande de renne en Finlande va aux restaurants qui accueillent les touristes et les fermetures qui ont interrompu les voyages et les restaurants fermés ont affecté les prix de la viande de renne», a déclaré Ollila à Helsinki Times.

Le changement climatique et le réchauffement climatique ont également affecté l'élevage des rennes. «Il y a moins de rennes à récolter cette année aussi parce que les animaux n'ont pas reçu suffisamment de nourriture de la nature l'hiver dernier et que moins de veaux sont nés», explique Ollila. «Il y avait beaucoup de neige et de couches de glace entre les deux, de sorte que les cerfs n'ont pas pu creuser pour atteindre la végétation sous-jacente. Ce phénomène, causé par le réchauffement périodique des conditions météorologiques en hiver, pourrait poser un sérieux défi à long terme s'il se poursuit comme tel. »

Heureusement, les effets directs de la pandémie n'ont pas été tangibles car la propagation du virus en Laponie supérieure s'est limitée à des cas individuels.

Dans le sens des aiguilles d'une montre: port de Dudinka, vue aérienne de Dudinka; Maison de la culture / Wiki commons

La péninsule de Taimyr dans le nord de la Russie abrite cinq groupes ethniques indigènes de Dolgans, Nenets, Nganasans, Evenks et Enets. Certains des problèmes rencontrés par ces groupes ethniques sont similaires ou identiques aux problèmes des Samis dans d'autres pays nordiques. «Nous assistons actuellement à la migration de la population des villages vers les villes», Anfisa Nikiforova Le premier vice-président de l'Association régionale russe des minorités autochtones du nord du Krasnoïarsk Kray (territoire) et le vice-président de l'Association des peuples autochtones de la péninsule de Taymyr ont déclaré à Helsinki Times. «Le chômage, la pénurie de logements et le mauvais état des infrastructures poussent la population des villages vers Dudinka (ville et centre administratif de l'ancien okrug autonome de Taymyr (district). Les émigrants trouvent du travail dans divers secteurs, du nettoyage aux soins de santé et à l'éducation. Certains commencer à étudier et à reconstruire leur vie à partir de zéro. »

Anfisa a vu de nombreux jeunes Dolgans partir étudier à Krasnoïarsk ou à Saint-Pétersbourg et y rester pour y vivre et y travailler après avoir obtenu leur diplôme. «Certains peuvent revenir à Dudinka, mais pas plus loin dans leurs villages d'origine. Selon Anfisa, les Nenets ont en revanche eu une tendance différente: «Par exemple, de nombreux enfants du village de Tukhard sont envoyés étudier dans un internat à Dudinka. Mais les enfants ne sont pas adaptés à la vie en ville. Ils abandonnent l'école à l'âge de 12-13 ans et retournent vivre dans la toundra avec leurs parents. Ils vivent dans la toundra et sont des éleveurs de rennes domestiques.

Plusieurs programmes visant à préserver le mode de vie traditionnel des cinq groupes ethniques de la péninsule de Taimyr ont été lancés par les autorités et des fonds pouvant atteindre 700 millions de roubles (10 millions USD) du budget régional sont alloués pour soutenir le mode de vie nomade.

Timbre imprimé en URSS montre un brise-glace avec inscription Passing of Northern Sea Route brise-glace Taimyr et Vaigach´ de la série «Enquête sur l'Arctique et l'Antarctique», vers 1965

La péninsule de Taimyr est vaste et les distances pourraient être assez longues. Ceci, combiné au climat rigoureux, pose des problèmes logistiques. «Par exemple, le village de Nosok est à 240 kilomètres de Dudinka. Le village de Vorontsovo est à environ 400 kilomètres », déclare Anfisa. «Il n'y a également que quelques bureaux de soins de santé ou du gouvernement fédéral dans la région, ce qui signifie que les gens doivent parcourir de longues distances pour se faire soigner ou demander des permis.

«Dans la péninsule de Taimyr, nous avons plus d'une centaine de communautés de clans familiaux de peuples autochtones peu nombreux du nord. Mais le manque de parcelles de pêche, le manque de permis de pêche et de permis de tirer sur les rennes sauvages ne permettent pas aux petits peuples du nord de développer et de maintenir leur mode de vie et de bien subvenir aux besoins de leurs familles », explique Anfisa.

Pour la population indigène de la péninsule de Taimyr, le soutien est également venu de grandes entreprises actives dans la région. «En collaboration avec les autorités et le gouvernement local, les communautés familiales et claniques et la communauté des minorités autochtones, Norilsk Nickel (géant minier russe) a développé un programme de 5 ans, 2 milliards de roubles (35 millions de dollars) ciblant les domaines social, culturel, éducatif et les zones agricoles entre autres », déclare Anfisa.

Pour identifier les domaines de préoccupation, plus de 100 entretiens et divers sondages auprès des communautés autochtones ont été réalisés et, par conséquent, la création d'emplois saisonniers dans le tourisme et d'autres industries, l'élevage de rennes, la pêche et la chasse ont été ajoutées aux zones d'appui précédemment existantes liées à la logistique et aux infrastructures .

«Toutes les propositions qui ont été faites ont été incluses dans ce programme autant que possible. Ce programme de soutien durera cinq ans. Mais je suis sûr qu'il sera révisé et mis à jour chaque année avec de nouveaux événements », ajoute Anfisa.

«Maintenant, par ordre du gouvernement de la Fédération de Russie, nous avons approuvé 13 types d'activités économiques traditionnelles. Le moment est probablement venu où il est nécessaire de parler d'une augmentation du nombre de ces types d'activités et de prêter plus d'attention à la zone arctique et à ses habitants », déclare Anfisa.

Norlisk Nickel organise également un concours annuel dans des domaines de son activité qui a été remporté l'année dernière par «Au pays des pierres dressées», un projet axé sur le projet d'anciennes huttes sami dans la partie russe de Laplandiya. Même si la majorité de la Laponie est principalement un territoire finlandais, certaines parties s'étendent aux régions du nord de la Russie habitées par la minorité sami. Malheureusement, les huttes reconstruites ont manqué des touristes cette année.

En ce qui concerne la pandémie de coronavirus, l'emplacement éloigné et les longues distances ont été une bénédiction pour la péninsule de Taimyr. «Si nous parlons des peuples autochtones, nos villages sont très éloignés des centres régionaux. Nos éleveurs de rennes se déplacent dans la toundra. Par conséquent, en tant que telle, la pandémie ne nous avait pas touchés jusqu'à présent », conclut Anfisa

Paul Kostner – HT

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