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Experts: la candidature de la Finlande aux Nations Unies s'accompagne de défis diplomatiques

Photo du dossier du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies à Genève / Crédit: UN Photo

La candidature de la Finlande à devenir membre du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies fait face à des défis diplomatiques qui signifient que la nation nordique devra peut-être ajuster ses tactiques de politique étrangère si elle veut être élue avec succès, puis travailler efficacement en tant que membre du conseil.

Président Sauli Niinistö a annoncé son intention de se présenter aux élections lors d'un discours cette semaine à l'Assemblée générale des Nations Unies à New York, diffusé par vidéo.

«Dans la large base de valeurs de la politique étrangère et de sécurité de la Finlande, les droits de l’homme sont au premier plan. Ceci, et notre engagement à long terme en faveur de la promotion des droits de l'homme, est la raison pour laquelle mon pays cherche un siège au Conseil des droits de l'homme de 2022 à 2024 », a déclaré Niinistö.

Le Conseil des droits de l'homme, dont le siège est à Genève, est censé protéger et promouvoir les questions relatives aux droits de l'homme dans le monde, avec des membres élus pour des mandats déterminés sur une base régionale. La Finlande espère être élue au sein du Groupe Europe occidentale et autres WEOG, et les pays nordiques ont souvent été représentés par au moins un pays – bien que récemment, exceptionnellement, l'Islande et le Danemark aient été membres pendant une courte période ensemble.

«Les droits de l'homme sont évidemment une priorité de la politique étrangère finlandaise. C’est le point de départ. Et lorsque vous êtes une voix de principe pour les droits de l’homme, il est devenu une sorte de devoir national de s’adresser également au Conseil des droits de l’homme », explique Katja Creutz un chercheur principal à l'Institut finlandais des affaires internationales FIIA.

Photo de fichier des célébrations marquant le 60e anniversaire de l'adhésion de la Finlande à l'ONU, 9 décembre 2015 / Crédit: Sakari Piippo, VNK

Une action plus directe contre les différents pays et gouvernements

Le travail du Conseil des droits de l'homme est souvent controversé, les critiques demandant à juste titre comment des membres actuels comme la Libye, la Pologne, les Philippines, le Qatar, le Pakistan, l'Afghanistan ou le Nigéria peuvent être des champions de l'égalité des sexes, des droits LGBTQI +, de la liberté de la presse et des minorités alors que leurs gouvernements bafouent les droits des citoyens dans certains ou tous ces domaines.

Les analystes disent que pour trouver un équilibre au Conseil, il est nécessaire que des pays comme la Finlande et d'autres défenseurs des droits de l'homme et des valeurs libérales fassent entendre leur voix.

Mais cela pourrait signifier que les tactiques de politique étrangère de la Finlande devront changer de direction: elles sont généralement plus axées sur des sujets thématiques comme l’égalité des sexes; pour être efficace au Conseil des droits de l'homme, la Finlande devra commencer à se sentir à l'aise de critiquer directement d'autres pays et gouvernements.

Katja Creutz dit que lorsque le conseil a commencé, il y avait peu de discussions sur des pays spécifiques et leurs violations des droits de l'homme, mais cela a commencé à changer au fil des ans.

«Le conseil fait de plus en plus de situations spécifiques à chaque pays, traitant ces problèmes. Ainsi, lorsque la Finlande est candidate, elle doit également prendre position sur des pays spécifiques (…) La Finlande a traditionnellement évité ces politiques de confrontation », note-t-elle.

Un autre expert des Nations Unies dit que bien que le conseil soit connu pour son examen minutieux persistant d'Israël et de son traitement des Palestiniens, il s'est diversifié pour fournir des freins et contrepoids essentiels à d'autres pays également.

«Le Conseil des droits de l'homme est surtout connu pour avoir adopté une ligne dure contre Israël, ce qui le rend très impopulaire aux États-Unis. L'administration Trump boycotte le corps », explique Richard Gowan, Directeur de l'ONU pour l'International Crisis Group, une organisation indépendante qui œuvre pour prévenir les guerres.

"Cependant, le débat sur Israël obscurcit le fait que le Conseil joue un rôle important dans la supervision des enquêtes de l'ONU sur les abus dans des pays comme le Myanmar et la Syrie", ajoute-t-il, notant que les membres de l'UE ont joué un "rôle important" en gardant le Conseil concentré la situation au Venezuela aussi.

«La Finlande pourrait apporter une contribution utile pour maintenir l’attention du Conseil sur les violations graves des droits de l’homme. Une administration Biden aurait probablement pour objectif de rejoindre le conseil et de travailler avec l'UE là-bas », a déclaré Gowan.

Image composite des drapeaux de la Finlande et de la Chine / Crédit: iStock

La Chine est un gros problème pour les défenseurs des droits humains

Une autre question litigieuse à laquelle la Finlande devrait faire face, si elle était élue au Conseil des droits de l'homme de l'ONU, est de savoir comment gérer l'énorme influence diplomatique de la Chine.

Les Chinois sont devenus plus actifs dans le domaine des droits de l’homme ces dernières années, travaillant depuis l’intérieur des systèmes de l’ONU pour étouffer trop de critiques sur leur bilan en matière de droits de l’homme. La Chine a bien sûr aussi un héritage de vaste diplomatie de puissance douce et de financement pour des projets qui achètent de la bonne volonté dans une grande partie du monde en développement et également dans certaines parties de l'Europe.

Cela pourrait être un sujet délicat pour les diplomates et les dirigeants finlandais, qui ont perfectionné une approche «doucement douce» de la Chine sans offrir beaucoup de critiques au niveau bilatéral.

«La Chine a défié les droits de l’homme de l’intérieur», déclare Katja Creutz de la FIIA.

«Il a agi au sein du conseil en essayant d'adoucir le langage normatif. Il y a donc un aspect chinois dans les droits de l'homme, mais nous avons toujours besoin de ces défenseurs des droits de l'homme, pour montrer qu'ils sont contraignants et qu'ils ne peuvent pas être édulcorés. "

Richard Gowan à New York note également que l'UE a développé des muscles et a poussé la Chine sur la situation des droits de l'homme au Xinjiang.

«Il y a un risque de frictions avec les Chinois à Genève», dit-il.

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