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Entretien avec Sanna Marin: des négociations difficiles apportent des récompenses de reprise verte à la Finlande

Photo de dossier du Premier ministre Sanna Marin (SDP) à Kesäranta, Helsinki, 22 juillet 2020 / crédit: News Now Finland

Par le temps Sanna Marin (SDP) est sortie pour affronter un petit groupe de journalistes nationaux dans sa résidence officielle de Kesäranta mercredi après-midi, elle semblait d'humeur déterminée.

Après tout, le Premier ministre devrait déjà être en vacances d'été, mais maintenant, elle fait le tour des médias pour «  vendre '' le nouvel accord avec l'UE au public: les premières critiques de la presse finlandaise ont rapidement été critiques, mais après quelques jours, une image plus nuancée de la destination de la Finlande commence à émerger.

Après l'une des plus longues réunions du Conseil européen jamais tenues – vous devrez retourner à Nice en décembre 2000 pour l'égaler – Marin et d'autres dirigeants de l'UE ont tous fait des concessions difficiles pour finalement convenir d'un fonds de récupération des coronavirus sur trois ans de 750 milliards d'euros, et un budget de l'UE à plus long terme.

Aucun pays n'a obtenu tout ce qu'il voulait de ses positions de négociation, mais des réunions jusque dans les petites heures ont fait des ravages et le sommet a été, de toute évidence, mouvementé.

Alors, Marin, comme le rapporte le Financial Times, at-il «pris» le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez?

«Je n'ai pas craqué. Je me comporte toujours de manière très constructive », dit-elle.

«Mais quand même, je confirme que j'ai été très dur bien sûr. J'étais à la réunion du Conseil européen pour défendre également la perspective et les objectifs finlandais pour l'ensemble de l'instrument de relance. Et le principal objectif pour nous était d'obtenir les subventions », raconte Marin News Now Finlande dans une interview exclusive en anglais à Helsinki.

«C'était difficile pour nos objectifs en ce qui concerne l'ensemble du package, mais j'ai été constructif. J'ai essayé de trouver un terrain où nous pourrions tous être d'accord et faire des compromis ensemble », ajoute-t-elle.

Trouver une pondération plus uniforme entre les subventions et les prêts dans le plan de relance de 750 milliards d’euros était l’un des principaux objectifs de la Finlande avant la réunion, et le gouvernement peut signaler un certain succès à cet égard.

Mais s’aligner sur les «quatre frugaux» de la Suède, du Danemark, de l’Autriche et des Pays-Bas n’aura pas gagné trop d’amis à la Finlande à court terme, en particulier avec les pays du sud qui estimaient que le nord n’avait pas réagi assez positivement quand ils avaient le plus besoin d’aide.

«Bien sûr, il y avait des opinions différentes quand on regarde les payeurs nets et les bénéficiaires nets. C'est naturel je pense », concède le Premier ministre – bien que les pays du sud de l'Europe, parmi les plus durement touchés par la pandémie, n'oublieront pas rapidement comment les Frugals et la Finlande se sont mis les talons et ont rendu plus difficile pour eux d'obtenir l'argent qu'ils disent qu'ils avaient besoin.

«Bien sûr, nous faisons très attention à la façon dont notre argent est dépensé, et bien sûr, dans cette perspective, il est naturel qu’il y ait beaucoup de discussions et aussi de critiques à propos de ce paquet», déclare Marin.

«Mais je tiens à souligner qu'il est si important pour la Finlande que toute l'économie européenne se rétablisse. Nous sommes un tout petit pays, qui dépend également des exportations, il est donc crucial pour nous que l’économie européenne se rétablisse, et il est également dans notre intérêt que nous nous remettions tous de cette terrible crise dans laquelle nous sommes tous », explique-t-elle.

Le Premier ministre Sanna Marin (SDP) informe les journalistes sur les discussions sur le budget de l'UE, Kesäranta, 22 juillet 2020 / Crédit: Aaro Taina, VNK

Opposition politique à l'accord

Les plus grands partis d’opposition finlandais, le Parti finlandais et le Parti de la coalition nationale, ont critiqué l’accord de manière uniforme, les politiciens et les militants du parti se rendant sur les réseaux sociaux pour cerner tous les détails. Il y a peu de discussions constructives, voire aucune, sur ce qu’ils auraient fait différemment à Bruxelles ou sur les réalités de savoir si leurs stratégies alternatives auraient fonctionné. À ce stade, tout est de toute façon conjecture.

Certains refrains courants sont que la Finlande n'a rien, ou au mieux très peu. Cette Finlande donne plus qu'elle ne reçoit de l'UE. Que la Finlande s'endette davantage alors que l'UE emprunte sur les marchés monétaires internationaux pour lever le capital du fonds de récupération des coronavirus.

Le gouvernement dirait à son tour que sans sa détermination acharnée à voir le montant des subventions sensiblement réduit, le risque de dette de la Finlande serait bien plus élevé qu’il ne l’est.

«Si nous regardons notre position de paiement nette, nous avons en fait assez bien fait. Si vous ne regardez que le (budget pluriannuel), notre position de payeur net est allée dans la meilleure direction en fait. Si vous regardez à la fois le (budget pluriannuel) et l'instrument de recouvrement, même là, notre position de paiement net est très bonne par rapport à d'autres pays qui sont des payeurs nets », explique Marin.

Elle cite 400 millions d’euros qui ont été retenus dans le financement de l’agriculture, plus 100 millions d’euros supplémentaires pour les initiatives de développement dans le nord et l’est de la Finlande – un engagement découlant directement du programme politique du gouvernement, donc une case à cocher pour cela également. La Finlande reçoit également environ 3,2 milliards d'euros du fonds de relance lui-même.

«Je veux le regarder aussi dans la perspective européenne (…) nous sommes ensemble en grave crise. Nous sommes dans une crise grave et nous devons nous remettre ensemble », déclare Marin.

Photo du fichier de l'entretien avec Sanna Marin (SDP), Kesäranta, 22 juillet 2020 / Crédit: News Now Finland

Lier le financement à la bonne gouvernance

Un domaine dans lequel le gouvernement peut prétendre à moins de succès qu'il ne l'espérait est celui de la conditionnalité: lier les fonds européens à la bonne gouvernance, à l'état de droit et aux droits de l'homme.

L’Union européenne s’inquiète du fait que des pays comme la Hongrie et la Pologne se contentent de se plaindre du bout des lèvres de certaines des valeurs fondamentales de l’UE – et qu’ils ne soient pas dûment tenus de rendre des comptes.

La Finlande et d'autres pays avaient souhaité voir un langage plus direct qui serait très explicite pour indiquer clairement aux dirigeants populistes qu'ils doivent respecter la ligne de l'UE s'ils veulent obtenir de l'argent à la fois du paquet coronavirus et du budget pluriannuel.

Ces idées ont été essentiellement balayées sous le tapis.

Un compte Twitter qui suit Visegrad 4 la politique – de Hongrie, de Pologne, de République tchèque et de Slovaquie – affirme que les autres pays européens ont reculé sur les questions de l'état de droit; le Washington Post a déclaré que c'était «une victoire pour la Hongrie et la Pologne» que l'UE ait renoncé à lier le financement à la bonne gouvernance; tandis que Politico dit que la Hongrie «a obtenu tout ce qu'elle voulait».

Marin dit qu'elle pense toujours qu'il y a un libellé assez difficile sur la conditionnalité dans le paquet budgétaire, car cela supprime le droit des pays de s'opposer à toute action contre eux – au lieu de cela, des mesures pourraient être prises par des votes à la majorité qualifiée – mais cela semble être une évaluation plus rose que la réalité. de la situation.

Le Premier ministre Sanna Marin à la réunion du Conseil de l'UE à Bruxelles, 21 juillet 2020 / Crédit: EUCO

Priorités pour dépenser les 3,2 milliards d'euros de fonds de relance

D'ici septembre, le gouvernement finlandais devra présenter des plans concrets pour dépenser sa tranche de 3,2 milliards d'euros du fonds de récupération du coronavirus.

L'accent, dit Marin, doit être mis sur la croissance verte.

«Elle doit être verte, elle doit être davantage numérisée et elle doit aller dans le sens où nous renforçons notre compétitivité, ensemble en Europe mais aussi en Finlande», dit-elle.

Le Premier ministre expose sa vision d'un plus grand nombre d'emplois verts et de technologies vertes exportables; et les domaines dans lesquels la Finlande peut utiliser une partie du financement pour augmenter le taux d'emploi.

«Je pense qu’il y a aussi beaucoup à faire dans le domaine de l’éducation, de la recherche et des nouvelles technologies dont nous avons besoin. Je pense que nous sommes très ambitieux dans l'économie verte », dit-elle.

«Nous devons faire de grands changements dans la façon dont notre société fonctionne, et je pense qu'il y a aussi un gros investissement dans la reprise verte. Cela profitera à la Finlande à long terme car nous avons des objectifs climatiquement neutres très ambitieux.

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Écoutez l'interview complète du Premier ministre Sanna Marin dans notre Podkäst d'été, disponible le vendredi 24 juillet sur les réseaux sociaux Apple Podcasts, Spotify et News Now Finland.

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