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Entretien avec Katri Kulmuni: le chef du Parti du centre est à terre, mais pas encore sorti

Katri Kulmuni / Crédit: Keskusta

Le temps presse peut-être pour Katri KulmuniRègne court en tant que chef du Parti du centre. Soit ça, soit elle se prépare pour un deuxième acte triomphant.

La députée de Laponie a démissionné de son poste de ministre des Finances à la fin du printemps en raison d'un problème de dépenses; le parti boitait avec un soutien à peine à deux chiffres dans les sondages d'opinion; et Kulmuni fait face à deux défis crédibles de la part de ses propres collègues en tant que président du parti lors de la prochaine conférence à Oulu au début de septembre.

Mais cela ne veut pas dire qu’elle abandonne sans se battre. Tout juste après avoir rencontré des partisans lors d'une tournée d'écoute estivale, Kulmuni a tracé ses lignes de bataille et connaît ses propres forces contre le ministre de la Science et de la Culture Annika Saarikko et vice-président du Parti du centre Petri Honkonen. Un autre candidat, homme d'affaires d'Ostrobotnie Ilkka Tiainen, a également annoncé qu'il se présenterait, mais est considéré comme un tir de loin.

Saarikko pourrait mieux se présenter dans les débats, et dans un sondage de paille des chefs de parti régionaux a recueilli plus de soutien; mais Honkonen doit encore affiner ses propres positions politiques et devra se lancer dans une tournée nationale pour améliorer son profil, ce qui place probablement Kulmuni au milieu du peloton en ce moment.

«Bien sûr, en tant que chef actuel du parti, j’ai la voie, et je vais de l’avant. Et je vois la voie de l’égalité où que vous veniez, c’est la voie de l’écologisation de la société, l’obtention de plus de ressources énergétiques renouvelables, c’est la voie de l’égalité sur le plan social et si quelqu'un d’autre a d’autres choix, il les fait ressortir », dit Kulmuni News Now Finlande.

Kulmuni, souvent présentée comme le «Thomas qui doute» des cinq chefs de parti de la coalition, se dit attachée au programme gouvernemental convenu en juin 2019, qui a été renouvelé à nouveau en décembre de la même année.

«Nous soutenons pleinement le programme et cela doit être mis en œuvre. Nous sommes pour la meilleure économie de la Finlande, nous sommes pour les sources d'énergie renouvelables, nous sommes pour les avantages des routes et des retraites et si cela est fait, nous sommes très engagés envers le gouvernement.

Le Parti du centre sous Katri Kulmuni, dit-elle, est en faveur de la stabilité politique surtout après six mois de crise du coronavirus.

«Pour que le gouvernement soit fort, il doit avoir un Parti du centre fort», ajoute-t-elle.

Le député Joonas Könttä (centre) et Katri Kulmuni (centre) lors d'une tournée électorale locale en Finlande centrale, 27 juillet 2020 / crédit: @joonaskontta Twitter

Tournée d'été pour rencontrer les électeurs

Alors que de nombreux Finlandais ont pris des vacances en juillet, Kulmuni a sillonné le pays avec 70 arrêts en cours de route – pas de poignée de main lors de cette tournée politique de style traditionnel, mais de nombreux cafés sur les places du marché et des conversations socialement distancées avec des électeurs potentiels.

«Je pense que je n’ai plus serré la main depuis mars», déclare Kulmuni.

«C’est le travail que font les politiciens, et vous ne pouvez pas vraiment le faire à l’époque du coronavirus. C'était la première fois en juillet que je pouvais (partir en tournée) et j'étais vraiment reconnaissant que les gens aient pu rencontrer et avoir des discussions sur des thèmes politiques.

Freshman Jyväskylä MP Joonas Könttä a accompagné Kulmuni lors de plusieurs de ses récentes escales et s'est dit surpris par le niveau de débat des membres du public, non seulement intéressés par les problèmes locaux, mais s'engageant sur des sujets internationaux tels que le fonds européen de récupération des coronavirus de 750 milliards d'euros.

Katri Kulmuni (centre) rencontre les électeurs lors d'une tournée d'été / Crédit: FB

«J'étais inquiet et Katri aussi avant la tournée (à propos du taux de participation) mais l'accueil a été très chaleureux. Bien sûr, cela dépend de l'heure et du lieu, mais à mon avis, cela a été très réussi », explique Könttä.

«Je dirais que c'était un événement assez estival. Nous avons parlé du coronavirus, de la façon dont la Finlande a fait dans ce domaine. Nous avons parlé du nouveau programme d’aide en faveur de l’euro, et un homme âgé a dit que nous n’avions pas fait si mal, n’est-ce pas. Une phrase très finlandaise. J'ai été un peu surpris car je m'attendais à un peu plus d'attitude face au paquet RU », ajoute-t-il.

L'industrie forestière et les nouvelles opportunités d'éducation pour la région ont également été des sujets de discussion, ainsi que d'autres problèmes locaux qui sont généralement au centre des préoccupations des élections municipales.

Scandales du printemps et élections municipales

Le printemps 2020 est probablement une période que Kulmuni préférerait oublier, avec une chute ignominieuse de plus de 50000 € d'honoraires de consultant payés par deux ministères pour des cours d'art oratoire.

Certes, ces leçons ont contribué à rendre Kulmuni plus confiante devant les caméras qui ont à leur tour profité au pays pendant la présidence de l'UE 2019 et au-delà – Kulmuni a été félicitée en ligne pour son anglais agréablement accentué dans une interview à Bruxelles, par exemple.

Mais pour éviter tout soupçon d'irrégularité, les frais auraient dû être couverts par le Parti du centre plutôt que par des fonds publics, et bien que Kulmuni se soit mobilisée pour rembourser elle-même l'argent, elle est finalement tombée sur son épée.

Photo du dossier du ministre des Finances Katri Kulmuni (au centre) lors de la conférence de presse du gouvernement, 20 mars 2020 / Crédit: Laura Kotila, VNK

«Un dirigeant politique doit assumer des responsabilités politiques, et c’est quelque chose que j’ai pris», dit-elle de manière neutre.

«Un dirigeant doit non seulement assumer la responsabilité politique, mais aussi veiller à ce que le gouvernement puisse fonctionner correctement à 100% et prendre soin du parti qu'il puisse fonctionner correctement sans aucun dommage. Donc, dans ce sens, j'ai pris la responsabilité politique », ajoute Kulmuni.

Tous les événements de cette année impliquant Katri Kulmuni et le Parti du centre plus largement se déroulent dans le contexte des élections municipales du printemps prochain. Si elle survit au défi de la direction, Kulmuni devrait au moins maintenir le succès relatif du parti à partir de 2017, date à laquelle il a terminé troisième du vote populaire, mais a remporté le plus de sièges de tous les partis par une large marge. Un effondrement dans les sondages qui reflète la perte dramatique de soutien aux élections générales de 2019 scellerait son destin et elle devrait presque certainement se retirer.

«C’est toujours une élection locale, et je me mobilise pour obtenir le meilleur résultat possible. Après le mois passé à travers la Finlande, je suis convaincue qu’il y a beaucoup de passionnés au sein du Parti du centre et que les gens sont curieux à ce sujet, et nous ferons sans aucun doute un excellent travail lors des élections municipales de l’année prochaine », explique-t-elle.

«Mais cela demande aussi le temps du chef, j'ai donc tout le temps de faire le travail pour le succès des élections municipales.

La ministre des Finances Katri Kulmuni (Centre) lors des pourparlers sur le budget du gouvernement sur le coronavirus, Helsinki, 7 avril 2020 / Crédit: Laura Kotila, VNK

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