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Entretien avec Jan Vapaavuori: je contacte des résidents internationaux, marginalisés et isolés de la ville

Photo de fichier du maire d'Helsinki Jan Vapaavuori (PCN) à l'hôtel de ville, 31 mars 2020 / Crédit: News Now Finland

Les couloirs et les espaces publics de l'hôtel de ville d'Helsinki sont plutôt vides de nos jours.

Avec de nombreux employés travaillant à domicile en raison de la pandémie de coronavirus, le bâtiment est si calme qu'il vous donne instinctivement envie de chuchoter.

Mais en fin d'après-midi, l'équipe des médias sociaux de la ville est en train de préparer un nouveau rituel quotidien dans la salle de réception à côté du bureau du maire: Jan VapaavuoriDes séances d’information aux résidents locaux, diffusées en direct en ligne.

Au milieu de l'inondation souvent accablante de nouvelles sur les coronavirus, ces mises à jour de Vapaavuori (NCP) sont devenues un phare calme pour les résidents, alors que le maire explique comment la capitale gère l'épidémie de Covid-19.

Un mois après que la ville a mis en place un groupe de travail spécial sur les coronavirus, et après plusieurs semaines de briefings en finnois et en suédois, le maire a fait sa première diffusion en direct en anglais.

«Nous avons une grande communauté internationale, et il est clair que tous les Helsinkiens ne parlent pas le finnois. Et nous sommes une ville internationale, nous voulons en être une, nous en sommes fiers, et pour nous, il est important de servir tous les Helsinkiens, malgré leur origine », dit-il News Now Finland.

La sensibilisation supplémentaire du maire est certainement nécessaire, en particulier avec un message cohérent qui suit la ligne du gouvernement.

Des instructions sur la façon de garder une distance de sécurité avec les autres, de rester à la maison et de ne pas se rassembler en groupe ont été initialement perdues dans certains secteurs de la communauté immigrée. Conseiller local Suldaan Said Ahmed (La gauche) a exprimé ses préoccupations que davantage doit être fait pour atteindre les habitants de l'est d'Helsinki en particulier qui affluent toujours dans les magasins populaires auprès des immigrants somaliens en particulier – et après que Stockholm a trouvé un certain nombre de décès précoces de coronavirus, il y avait parmi la communauté somalienne qui n'avait pas tenu compte avertissements.

Vapaavuori dit qu'il est difficile de transmettre les bons messages à toutes les communautés variées de la capitale, mais les autorités de la ville et les politiciens locaux essaient.

«Il y a beaucoup de mesures supplémentaires, et comme nous le savons, nous avons une grande quantité de sous-communautés différentes composées de personnes, par exemple, de certains pays spécifiques et nous avons beaucoup de mesures différentes pour atteindre leur"

"Ce n'est pas facile, et comme nous l'avons vu, d'autres grandes régions métropolitaines d'Europe n'ont peut-être pas réussi à le faire à 100% et nous non plus, mais nous ferons de notre mieux."

Photo de fichier d'un microphone à l'hôtel de ville d'Helsinki / Crédit: News Now Finland

Préoccupations des résidents internationaux

Lors de son premier briefing sur les coronavirus en anglais, le maire Vapaavuori a déclaré qu’il avait écouté les préoccupations de la communauté internationale d’Helsinki, en particulier les entrepreneurs soucieux de leur situation financière et des problèmes de santé mentale.

Vapaavuori a activement rencontré des habitants de la ville au cours des dernières semaines pour entendre directement leurs problèmes concernant l'épidémie de coronavirus alors que les cas se propageaient et que les restrictions commençaient à avoir un impact sur leur vie.

La taille relativement petite de la ville permet aux habitants de rester en contact avec la mairie et vice versa.

«Du point de vue finlandais, bien sûr, c'est une grande ville, mais ce n'est pas le cas. Et c'est pourquoi la Finlande et Helsinki sont toujours l'un de ces endroits où vous pouvez joindre le maire, où vous pouvez contacter le maire, où vous pouvez envoyer un e-mail ou un SMS et dans la plupart des cas, vous obtiendrez même une réponse », explique-t-il.

«Je n'ose pas dire que j'aurais une vision complète de tout ce qui se passe dans la ville et de tous les problèmes et défis que les gens ont, mais j'ai quand même une assez bonne image de cela», ajoute le maire.

Photo de fichier du briefing sur le coronavirus Jan Vapaavuori (NCP) en anglais, 31 mars 2020 / Crédit: News Now Finland

Tendre la main aux personnes âgées

L'un des domaines dans lesquels Helsinki a déployé des efforts particuliers dans le cadre de la pandémie de coronavirus est la sensibilisation des personnes âgées.

La ville a mis en place un service téléphonique dans le but de prendre contact avec toutes les personnes âgées de 80 ans ou plus, de faire savoir quelle aide est à leur disposition et de s'assurer que les gens ne se sentent pas plus marginalisés que nécessaire.

«La solitude avait été l'un des problèmes dont souffraient particulièrement les personnes âgées, même avant cette crise. Et les liens familiaux ne sont peut-être pas si bons en Finlande que dans certains pays européens. C’est pourquoi il est particulièrement important pour nous en ces temps de prendre soin de nos personnes âgées », explique Vapaavuori.

La sécurité et la tranquillité d’esprit des personnes âgées de la ville qui ont besoin d’une aide supplémentaire sont un défi constant, même dans un pays réputé pour la sécurité comme la Finlande.

Les bénévoles et les employés de la ville seront tous faciles à identifier, ne demanderont pas d'argent et ne viendront jamais chez quelqu'un s'ils livrent des produits d'épicerie – ceux-ci seront laissés devant la porte d'entrée.

"Je n'ai pas peur de certains gros risques, mais pour être honnête, il y a bien sûr des risques, et c'est pourquoi nous accordons une attention particulière à la sécurité."

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