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Enfants, en particulier de familles à faible revenu, touchés par la crise des coronavirus

LA CRISE DU CORONAVIRUS a créé des difficultés en particulier pour les enfants de familles à faible revenu en Finlande, selon une enquête menée par Save the Children Finland.

L'organisation non gouvernementale politiquement et religieusement indépendante a indiqué hier que plus du quart des 13-17 ans estiment que leur bien-être mental a été assez ou très médiocre pendant la crise économique et sociale déclenchée par le virus.

La situation est difficile, en particulier pour les enfants issus de familles à faible revenu, 43% d'entre eux décrivant leur bien-être mental comme assez ou très pauvre. Ces enfants ont également estimé qu'ils avaient du mal à apprendre à distance et que leur famille avait besoin de plus de soutien plus souvent que leurs pairs issus de familles à revenu élevé.

«Nous avons maintenant des preuves concrètes que les enfants, en particulier des familles à faible revenu, ressentent beaucoup d'anxiété, d'alarme et de détresse (pendant la crise)», a souligné Aino Sarkia, spécialiste de la pauvreté des enfants à Save the Children Finland.

L'état d'urgence a également affecté le bien-être des enfants en suscitant des inquiétudes quant à la manière dont leur famille va gérer mentalement et financièrement.

Alors qu'un cinquième des personnes interrogées estiment que la situation financière de leur famille s'est érodée en raison de la crise, plus d'un cinquième (22%) se dit préoccupé par les moyens de subsistance de leur famille. De telles préoccupations ont été exprimées par plus de la moitié (57%) des enfants de familles à faible revenu.

Plus d'un tiers (37%) des répondants ont déclaré qu'ils s'inquiétaient de la capacité de leur fournisseur à gérer dans les circonstances et plus du quart (26%) que l'humeur de leurs fournisseurs affectait toute la famille. Près des deux tiers (62%) des enfants issus de familles à faible revenu se disent inquiets pour leurs prestataires.

«Les problèmes des adultes inquiètent les enfants, et ces inquiétudes sont justifiées», a déclaré Riitta Kauppinen, responsable du plaidoyer et de l'activité civique à Save the Children.

«L'état d'urgence prolongé fait peser un fardeau en particulier sur les familles à faible revenu dont le revenu a été brutalement perturbé ou dont les parents font partie des groupes à risque. Le gouvernement doit garantir un revenu et une sécurité sociale suffisants aux familles avec enfants, surtout maintenant », a-t-elle souligné.

Les enfants finlandais ont également déclaré avoir eu du mal à maintenir leurs relations sociales pendant la crise. Plus de la moitié (55%) d'entre eux ont déclaré se sentir plus seuls que d'habitude.

Un quart des enfants estimaient que leur famille ou l'un de ses membres aurait besoin d'aide ou de soutien dans la vie quotidienne pour faire face à l'état d'urgence. La part est passée à 47% chez les enfants issus de familles à faible revenu.

Plus d'un sur dix (13%) de ceux qui avaient besoin d'aide ont également déclaré qu'ils n'avaient pas obtenu d'aide.

"Les chiffres sont sombres", a déclaré Sarkia. «Atteindre les familles qui ont besoin d'aide est devenu extrêmement important, et nous espérons que le gouvernement et les décideurs municipaux s'assureront que les soins de santé et les services sociaux pour les étudiants sont disponibles et facilement accessibles également numériquement.»

L'enquête a révélé que la suspension de deux mois de l'enseignement en personne a eu un impact sur la majorité des enfants, mais – encore une fois – en particulier sur les enfants de familles à faible revenu.

Les trois quarts de tous les répondants ont estimé que leurs performances scolaires ont été affectées négativement par le manque d'enseignement en personne. Entre-temps, huit pour cent d'entre eux estiment que la raison de leur mauvais rendement est la situation à la maison, comme la toxicomanie, les problèmes de santé mentale ou la violence mentale ou physique.

De telles raisons ont été invoquées par jusqu'à 15% des enfants de familles à faible revenu.

Plus d'un dixième des enfants ont également déclaré qu'ils n'avaient pas les outils nécessaires pour l'apprentissage à distance et qu'ils n'avaient pas mangé de repas chauds ou nourrissants pendant la période d'apprentissage à distance.

Kauppinen a souligné que ces enfants seront probablement laissés sans repas chaud également pendant les vacances d'été et en cas de nouvelles fermetures d'écoles ou de quarantaines à l'échelle de l'école à l'automne.

Au total, 3 129 enfants de 13 à 17 ans ont répondu à l'enquête entre le 6 et le 24 avril. L'enquête est organisée régulièrement pour explorer les points de vue des enfants sur divers thèmes d'actualité.

Aleksi Teivainen – HT

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