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Des visions concurrentes du tunnel de Tallinn en tête du vote du conseil régional

Graphique montrant deux tunnels avec des voies ferrées / Crédit: Finest Bay Area Helsinki

Deux visions concurrentes d'un tunnel ferroviaire reliant la Finlande et l'Estonie partent dans des directions différentes cette semaine, alors que le Conseil régional d'Uusimaa est invité à discuter d'un plan de transport prospectif pour la région.

Le plan de transport 2050 pour Uusimaa couvre les lignes de train à l'est ainsi qu'un nouveau dépôt, les extensions possibles du réseau de métro, ainsi que des propositions pour le tunnel vers Tallinn.

Les développeurs privés de FinestBay Area Development – qui ont déjà levé des promesses financières pour le coût total de 15 milliards d'euros du projet de tunnel – souhaitent que la route passe de l'aéroport de Tallinn à l'aéroport d'Helsinki sous la mer Baltique et atteigne le continent à Keilaniemi-Otaniemi en Espoo avant de voyager à 300 km / h jusqu'à l'aéroport de Vantaa.

Conseil du Conseil régional d'Uusimaa et maire d'Helsinki Jan Vapaavuori (NCP), veulent que le tunnel passe de Tallinn au centre-ville d'Helsinki avec un premier arrêt sur le continent à la gare centrale, puis un autre à Pasila, avant de continuer vers l'aéroport.

L'avantage de la route d'Espoo, selon les développeurs, est qu'elle répond à une future expansion démographique de la région de la capitale et fournit un nouveau centre de transport intégré avec le métro et une liaison ferroviaire légère Raide-Jokeri actuellement en construction.

Le conseil du conseil régional d'Uusimaa et Jan Vapaavuori, disent que le tunnel doit entrer au cœur de la capitale parce que c'est là que la plupart des gens vivent.

Et c’est là que réside également l’impasse.

Photo de fichier de MP Mari Holopainen (vert) / Crédit: Susanna Kekkonen

Tunnel à travers le centre-ville d'Helsinki

Mari Holopainen, la présidente du Conseil régional d'Uusimaa, exclut catégoriquement la route d'Espoo car elle dit qu'un tunnel vers Helsinki est la meilleure option de transport pour la région et elle recommande au conseil plénier de choisir un seul alignement, via Helsinki, cette semaine.

«La région devrait croître et nous ne sommes pas en concurrence avec d'autres villes, mais nous construisons un système de transport qui sert tout le monde de la meilleure façon», explique Holopainen.

«Cela a maintenant été considéré en termes de meilleure option de transport et la commission régionale a suggéré au conseil régional ce que nous pensons être la meilleure option, mais bien sûr, chaque membre du conseil et chaque parti peut explorer les options», dit-elle News Now Finland.

Un tunnel reliant Tallinn directement au centre-ville d'Helsinki a fait froncer les sourcils car il serait construit en plus de un autre tunnel de train prévu qui commence à la gare centrale et suit le même itinéraire jusqu'à l'aéroport, mais continue ensuite vers Tampere.

Les deux systèmes de tunnels, construits à différentes profondeurs sous Helsinki, ne peuvent pas être combinés car ils sont conçus pour différents écartement des voies.

Des questions sont posées sur la façon dont deux tunnels distincts pourraient être construits sous la capitale et sur la manière dont le Conseil du Conseil régional d'Uusimaa peut même approuver ce plan sans effectuer une étude d'impact environnemental complète ou une étude géologique de cet alignement.

Holopainen dit qu'elle pense qu'il serait «assez facile» de construire deux systèmes de tunnels, mais n'a toujours pas d'enquêtes fondées sur des preuves pour étayer cette affirmation, bien qu'elle l'ait défendue au conseil régional complet.

Détail d'une carte montrant les liaisons ferroviaires de tunnel en Finlande / Crédit: FinEstBay

Tunnel via Espoo vers l'aéroport

Il y a un sentiment de frustration à Finest Bay quant à la raison pour laquelle le conseil du conseil régional déciderait maintenant d'un seul itinéraire, sans garder ses options de planification et de zonage ouvertes. Le dernier concept de la paire de tunnels – un pour les passagers, un pour le fret – comprend une piste cyclable «megabaana» avec des installations le long du chemin reliant les deux zones urbaines sur les rives de la mer Baltique.

"Nous espérons vivement que le conseil régional complet prendra les bonnes décisions, mais nous ne le saurons pas avant le dépouillement des votes", a déclaré Kustaa Valtonen de Finest Bay.

Le consortium a passé 18 mois à travailler sur les études d'impact environnemental qui, selon Valtonen, sont terminées à environ 80%; établir des partenariats avec des sociétés internationales d'ingénierie et d'architecture; et la tenue de réunions de consultation publique pour renforcer leur itinéraire préféré juste à l'ouest de la capitale.

«Nous avons en moyenne 40 personnes qui travaillent depuis un an et demi, font de la pêche test, plongent au fond de la mer, comptent les oiseaux et les palourdes et nous avons vraiment fait beaucoup de travail. Nous avons également effectué des mesures acoustiques du côté finlandais », explique Valtonen.

«Nous ne considérons tout simplement pas l'alignement d'Helsinki comme réaliste pour d'autres facteurs. Un tunnel de Tallinn qui traverse la gare centrale devrait être à plus de 100 mètres sous terre, il affecte la géométrie de la voie, la vitesse des trains et toute l'expérience de voyage sur la façon dont les gens passent d'un mode de transport à l'autre. " il dit News Now Finland.

Les développeurs citent d'autres villes européennes qui ont plus d'un hub de transport et se demandent pourquoi un «maxi terminal» de train doit être concentré dans le centre d'Helsinki lorsque la carte régionale de HSL donne une version plus précise de l'endroit où les gens vivent et voyagent.

"Nous envisageons une perspective pour 2050, et Uusimaa sera très différent avec beaucoup plus de gens vivant ici. Je ne pense pas que le modèle actuel où vous devez vous rendre au centre-ville d'Helsinki pour les transports soit très durable. Mais si vous allez à Londres ou à Paris, ils se sont développés au cours des 150 dernières années, vous avez donc plusieurs stations », explique Kustaa Valtonen de Finest Bay.

Alors que la direction d'Helsinki est convaincue qu'un tunnel doit traverser le centre-ville, Vantaa et Espoo ont adopté une vision plus large en disant qu'ils peuvent s'entendre en théorie sur la construction d'un tunnel, mais veulent obtenir plus de faits puis décider d'un zonage spécifique après cela – laissant la porte ouverte à un éventuel changement de la route d'Espoo lorsque l'ensemble du conseil régional pourra voter.

Valtonen dit que si les autorités forcent un tunnel à travers Helsinki, ce qu'il ne considère pas comme faisable de toute façon, le projet privé serait considérablement retardé, jusqu'à six ans – ou pourraient même s'éloigner.

«Les raisons pour lesquelles j'ai commencé ce projet sont que nous voulions créer une croissance économique en Finlande et dans toute la région, et le moment est parfait pour y arriver», dit-il.

Mari Holopainen du Conseil régional d'Uusimaa dit qu'elle pense qu'il est bon d'avoir des projets d'infrastructure privés comme celui-ci "mais nous devons également voir qu'un projet privé n'est pas la même chose qu'un processus démocratique de prise de décision."

«Je sais que le projet (FinestBay Area) a été très actif et a exploré des options, mais les projets privés portent des jugements de leur propre point de vue commercial. Je ne dis pas que j'aurais toutes les réponses, mais nos conseillers et les membres du conseil d'administration doivent considérer l'ensemble du futur plan de transport pour la région en 2050 », dit-elle.

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