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Des étudiants finlandais pris dans le verrouillage du coronavirus en Écosse

Photo d'archive de la bibliothèque Sir Duncan Rice de l'Université d'Aberdeen / Crédit: iStock

Des étudiants finlandais en Écosse ont été pris dans un verrouillage du coronavirus et menacés d'expulsion de l'université s'ils sont surpris en train d'enfreindre les règles.

Les avertissements – et les amendes de police sur place – interviennent alors que 60% de tous les nouveaux cas de coronavirus en Écosse sont enregistrés chez des jeunes âgés de 15 à 24 ans, avec des grappes virales dans les résidences universitaires associées à un afflux d'étudiants au début du terme.

Bien que les étudiants finlandais fuient les universités britanniques par centaines depuis le Brexit, l'Écosse reste l'un des endroits les plus populaires pour les Finlandais pour étudier à l'étranger. Il est réputé pour accueillir la plus grande population d’étudiants finlandais en dehors de la Finlande, et si certains ont décidé d’étudier à distance ce semestre, d’autres se sont rendus en Écosse pour suivre des cours en personne.

Fichier photo de l'étudiant Robert Halenius

Ce week-end, cependant, tous les étudiants ont été invités à rester à la maison et à ne pas socialiser, qu'ils habitent sur le campus ou dans un logement privé. Le fait d'avoir une autre couche de messagerie séparée pour les étudiants en plus des règles existantes sur les coronavirus a été critiqué comme déroutant.

«C’est l’une de ces choses que vous avez tant d’institutions qui donnent des règles, mais personne ne sait vraiment si vous enfreignez réellement la loi ou si vous ne suivez tout simplement pas les conseils», déclare Robert Halenius, étudiant de troisième année de Naantali, étudiant à l'Université d'Aberdeen.

«Les amendes peuvent également être assez brutales», note-t-il. La police écossaise a déclaré avoir infligé 100 amendes au cours du week-end à au moins 300 fêtes à la maison – et arrêté 14 personnes pour avoir enfreint les règles de Covid-19.

Les Finlandais de certaines universités écossaises ont reçu lundi un avis indiquant qu’ils risquaient d’être expulsés s’ils étaient pris au domicile d’un autre étudiant, que ce soit dans les résidences universitaires ou hors du campus.

«Je pense que quiconque a jamais été visé par ces règles trouverait cela un peu injuste. Dans une perspective subjective, je dirais que ça craint », raconte Halenius, 24 ans News Now Finlande.

«Le fait qu'ils ciblent les résidences universitaires et les étudiants en général, je pense qu'ils pourraient faire mieux. Les bibliothèques ouvrent, les gens traînent et se rassemblent sur la pelouse de l'université et les gens se réunissent toujours », ajoute-t-il.

Photo d'archive des résidences universitaires de Parker House, Université de Dundee, où les étudiants sont enfermés / Crédit: Twitter

Préoccupation pour la santé mentale des élèves

Les représentants des syndicats étudiants ont exprimé leur inquiétude concernant les mesures de verrouillage sévères et ce qu'ils perçoivent comme des tentatives de «  blâmer '' les étudiants pour la propagation du virus sur le campus – bien que les universités encouragent les étudiants à revenir, en particulier ceux de l'extérieur de l'UE qui apportent le plus l'argent pour les frais de scolarité ou le logement.

«Ces mesures sont profondément préoccupantes (…) le fait d'avoir des règles différentes pour les élèves rend encore plus déroutant le fait de rester dans les directives, ce qui pourrait rendre les choses moins sûres», déclare Matt Crilly, le président de l'Union nationale des étudiants en Écosse.

«Les règles montrent un mépris total pour la santé mentale et le bien-être des élèves. Nous avons besoin de mieux », dit-il.

Le syndicat appelle à un soutien ciblé pour les étudiants qui s'isolent et à faire de l'enseignement à distance la position par défaut des universités écossaises.

À l'Université de Glasgow, où un certain nombre de Finlandais seraient mis en quarantaine après une épidémie de Covid-19 dans une résidence universitaire, les étudiants ont été informés qu'ils recevraient une remise sur le loyer de leur logement et ont reçu des colis alimentaires.

Robert Halenius à Aberdeen dit que lorsque l’hiver arrive, il sera difficile pour les étudiants d’être enfermés et de ne pas se mélanger en classe ou en société.

«Je m'attendais un peu à ce que la situation empire et il semble que nous allons tout faire en ligne de toute façon, mais cela affectera probablement la santé mentale des gens, par exemple. Pour le moment, ça va, mais quand il fait noir, vous restez dans votre appartement d'une chambre et regardez à l'extérieur et il n'y a personne là-bas. Vous ne rencontrerez pas beaucoup de monde. »

Halenius explique qu'il avait la possibilité de rester en Finlande au lieu de retourner à l'université, mais il a un emploi dans un magasin local d'équipement de plein air à Aberdeen, alors il a choisi de faire le voyage. Le voyage de Naantali à Aberdeen a cependant pris plus de 30 heures, avec des correspondances via six villes, les compagnies aériennes ayant annulé ses vols en cours de route.

Et maintenant que le semestre commence, il reste préoccupé par la quantité de cursus qui peuvent être réalisés en ligne de manière réaliste – ou s'il ne fait que faire du surplace avec ses études.

«Je suis un peu inquiet du fait que même si je ne paie pas personnellement mes frais de scolarité, je paie en années d’études, et techniquement, je n’étudie pas à plein potentiel. Je ne peux pas tout apprendre simplement en regardant des vidéos YouTube. Cela m'inquiète vraiment.

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