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Des chercheurs finlandais se tournent vers les chiens pour détecter le coronavirus

Photo d'un chien à odeur médicale en formation / Crédit: Université d'Helsinki

Chercheurs au Université d'Helsinki étudient si l’odorat des chiens pourrait être un test plus rapide et plus précis pour le coronavirus.

Les scientifiques des départements des sciences médicales et vétérinaires de l'université se sont joints de force pour voir si les chiens peuvent détecter les personnes infectées par Covid-19 par l'odeur de leur urine.

Dans des études préliminaires, des chiens dressés ont pu différencier l'urine d'une personne infectée par un coronavirus et d'une personne en bonne santé.

"Nous avons commencé avec deux chiens parce que nous voulions être sûrs qu'ils ne tombent pas malades et que cela pourrait être dangereux pour le maître et les chiens, et nous avons été surpris que ce soit un parfum facile pour eux", explique Anna Hielm-Björkman, Professeur agrégé de recherche clinique animale à la Faculté de médecine vétérinaire.

«Nous le faisons depuis trois semaines et jusqu'à présent, personne n'est tombé malade. Nous avons été testés et nous et les chiens sommes négatifs, mais les chiens pensent aussi que nous sommes négatifs », ajoute-t-elle.

Les chiens impliqués dans la recherche avaient déjà été formés pour détecter le cancer du sein et le cancer de la prostate sur la base de profils de parfum, et le professeur Hielm-Björkman dit qu'au début de chaque journée, ils ont juste besoin d'être «  calibrés '' avec des friandises pour savoir quel puzzle ils '' re travailler sur cette session: cancer ou coronavirus.

"Les chiens sont très bons pour apprendre de nouvelles choses, et il semblait vraiment que les chiens que nous avions ré-entraînés étaient heureux d'apprendre quelque chose de nouveau, que le cancer leur semblait déjà un peu déjà", raconte-t-elle. News Now Finland.

Lors des tests préliminaires de l’Université, les chercheurs ont découvert que les chiens étaient capables d’identifier une personne atteinte de coronavirus avant qu’ils ne présentent de symptômes cliniques, et même avant qu’un test normal ne revienne avec un résultat positif.

En Finlande, les chiens odorants sont généralement formés pour identifier les moisissures dans les bâtiments, mais sont également utilisés pour détecter les cafards, les punaises de lit ou d'autres infestations d'insectes. Mais ils sont de plus en plus conscients de leurs compétences uniques en milieu clinique, où ils sont formés pour identifier les précurseurs des patients souffrant de douleur chronique et les alerter à l'avance lorsqu'ils doivent prendre des médicaments.

L'équipe d'Helsinki n'est pas seule à travailler avec des chiens odorants pour détecter les coronavirus. Des chercheurs au Royaume-Uni et à la Penn State University en Amérique mènent également des recherches similaires.

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