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De nouveaux plans pour sauver l'industrie touristique de la Laponie alors que le temps presse pour les soldes de vacances d'hiver

Photo d'archive d'une balade en traîneau à chiens en Laponie / Crédit: iStock

Couloirs de voyages à forfait, bulles touristiques, programmes d’essai de vol: le gouvernement et les opérateurs touristiques régionaux jettent un large filet pour trouver des moyens de sauver l’industrie touristique étrangère très saisonnière de la Finlande.

La série de nouvelles initiatives qui ont émergé au cours de la semaine dernière est survenue alors que l'industrie du voyage et les groupes de pression des entreprises mettent en garde contre l'effet dévastateur des restrictions de voyage en cours liées aux coronavirus sur la Laponie en particulier, avec la traditionnelle ruée touristique hivernale qui devrait commencer dans juste quelques mois mais paraissant de plus en plus précaire.

«C'est à peu près une question de vie ou de mort. Nous savons déjà que quoi qu'il arrive en termes de voyages, environ 50% du tourisme sera perdu de toute façon pour cette saison d'hiver car il y a certainement de nombreux marchés sources qui restent fermés et les gens ne voyageront pas », explique Rami Korhonen, Chief Operating Officer chez Safaris en Laponie, l'une des plus grandes agences de voyage de la région.

«Ce pour quoi nous nous battons actuellement, c'est l'autre moitié. Et l'autre moitié, par exemple les vols charters au Royaume-Uni, est cruciale car elle est desservie par des centaines d'entreprises en Laponie et si nous perdons cela, nous perdons dans le cas de notre entreprise, si nous perdons le voyage à l'étranger, nous perdrons presque 100% du chiffre d'affaires pour cette année. Et tout le monde sait ce que cela signifie »dit-il News Now Finlande.

Ces offres de vacances à forfait au Royaume-Uni – activées ou non – seront probablement décidées par les opérateurs en septembre, ce qui signifie que le temps presse pour trouver une solution viable.

Un groupe de défense en Laponie – comprenant des voyagistes, des organisations d'entreprises locales et des autorités de santé publique – s'est regroupé pour proposer un nouveau régime pour les groupes de vacances à forfait, qui pourrait être particulièrement utile pour des marchés clés comme le Royaume-Uni, l'Allemagne et les Pays-Bas.

Il «gère» essentiellement leur voyage du début à la fin, sachant qui est où à un moment donné et avec quelles personnes les touristes interagissent. En cas d'épidémie de coronavirus, il serait en théorie assez facile d'identifier et de tracer les chaînes d'infection.

«Travailler côte à côte à travers les industries ici en Laponie est intégré. Les entreprises de Laponie sont les plus fortes lorsqu'elles travaillent ensemble en situation de crise », déclare Sanna Kärkkäinen, Directeur général de Visiter Rovaniemi.

Le plan du corridor de déplacement a été élaboré en coopération avec le district hospitalier de Laponie, et c’est un concept que les acteurs régionaux espèrent présenter au gouvernement cette semaine.

«La logique principale est que nous nous concentrons sur les groupes dont nous connaissons à l'avance le trajet de l'aéroport à l'aéroport. Nous savons quel est le programme, quel est le calendrier, qui sont les gens et comment ils peuvent être contactés – et normalement ils se déplacent en groupe », explique Rami Korhonen de Lapland Safaris.

«Tout commence par l'évaluation des risques», ajoute-t-il.

Fichier photo de véhicules en attente au port ouest d'Helsinki, pour l'arrivée du ferry d'Estonie, mai 2019 / Crédit: iStock

Les propres plans du gouvernement en préparation

Le gouvernement a lui aussi des projets en cours pour ouvrir à nouveau le tourisme.

Les fonctionnaires du ministère des Transports et des Communications «préparent de toute urgence» un amendement à la loi qui obligerait les compagnies aériennes, les opérateurs de ferry ou les compagnies de bus charter à exiger que les passagers présentent un test Covid-19 négatif avant de commencer leur voyage vers la Finlande.

Il vise principalement à permettre aux autorités d'interrompre plus facilement des itinéraires spécifiques – comme la récente liaison aérienne Turku-Skopje – où de nombreux passagers sont testés positifs au Covid-19. Mais cela pourrait aussi être un moyen d'ouvrir des routes touristiques populaires vers des endroits comme la Laponie. Les certificats de test négatifs étaient une mesure que plusieurs pays avaient déjà mise en place au cours de l'été, de sorte que la Finlande ne serait guère un pionnier à cet égard.

«Il est devenu clair que les pouvoirs des autorités chargées des transports doivent être renforcés afin de garantir la sécurité sanitaire des transports. L'Agence finlandaise des transports et des communications Traficom a le droit de couper temporairement les itinéraires aériens dangereux », a déclaré le ministre Timo Harakka (SDP).

«Dans le trafic international quotidien, il serait plus efficace d'obliger l'organisateur de transport sur les vols, les bateaux, les bus et les trains à s'occuper et à vérifier que le touriste a un certificat de résultat de test négatif», ajoute-t-il.

Les fonctionnaires du ministère disent News Now Finlande qu'il s'agit d'un outil dans leur gamme d'options pour lutter contre la propagation du coronavirus, et il s'ouvre aux commentaires de l'industrie du voyage lundi, même s'ils admettent qu'il est en contradiction avec ce que propose la coalition de Laponie.

Les voyagistes en Laponie affirment qu'exiger qu'une famille de quatre personnes originaires du Royaume-Uni prouve tous des tests négatifs dans un certain délai avant d'arriver en Finlande serait financièrement prohibitif et pratiquement difficile étant donné la situation de disponibilité des tests là-bas, et serait probablement un facteur décisif pour de nombreuses personnes. qui pourraient autrement être intéressés par des vacances à forfait en Finlande.

On craint également en Laponie que le plan du gouvernement ouvre la porte à plus de voyageurs en solo ou en petit groupe, qui sont beaucoup moins prévisibles dans leurs mouvements que les groupes de charte, et beaucoup plus difficiles à suivre et à retracer en cas d’infection à coronavirus.

Photo de dossier de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s'entretenant avec le Premier ministre suédois, 3 septembre 2020 / Crédit: Etienne Ansotte, CE

L'UE veut ouvrir toutes les frontières

Un facteur de complication dans tout cela est une nouvelle proposition du président de la Commission européenne Ursula von der Leyen qui veut ouvrir toutes les frontières intérieures de l'UE avec des contrôles des infections beaucoup plus souples qu'aujourd'hui.

La Commission propose de passer d'un système dans lequel les pays de l'UE individuels décident de leur propre situation frontalière, sur la base des taux de virus, à un système dans lequel Bruxelles ouvre toutes les frontières et s'appuie sur des tests ou une quarantaine pour arrêter la propagation du coronavirus.

Dans un discours Vendredi dernier, le politicien allemand a déclaré que des millions de personnes dans l'UE, y compris des travailleurs et des étudiants, comptaient sur l'ouverture des frontières.

«Il est en effet très important d'essayer de limiter la propagation du virus. Mais les citoyens ne savent souvent pas où ils peuvent voyager, quelles règles ils doivent respecter en cours de route, que doivent-ils faire à l'arrivée pour rester en sécurité, et comme de nombreux citoyens le constatent, ces règles changent très souvent », déclare von der Leyen.

Son nouveau plan «d'approche commune» introduirait un système unifié de feux de signalisation et permettrait la libre circulation entre les États membres où il y a 50 cas positifs de Covid-19 ou moins pour 100 000 habitants au cours des 14 jours précédents.

Ce nombre est nettement plus élevé que les règles actuelles de la Finlande, qui sont en partie créditées pour avoir maintenu la pandémie relativement légère jusqu'à présent, qui dit que les voyages sans restriction ne peuvent avoir lieu qu'entre la Finlande et les pays où il n'y a que 8 à 10 tests Covid-19 positifs pour 100000 habitants. dans la quinzaine précédente.

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