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De nombreuses entreprises de nettoyage finlandaises exploitent des employés vulnérables

UNE ENQUÊTE SUR MOIS par Helsingin Sanomat suggère que l'exploitation par le travail est répandue et systématique dans l'industrie du nettoyage en Finlande.

Helsingin Sanomat a révélé dimanche que plusieurs prestataires de services de nettoyage ont effectivement basé leur modèle d'exploitation sur l'exploitation des employés occupant des postes vulnérables, tels que les étrangers en attente d'une décision sur leur demande de permis de séjour.

Leurs employés, écrit-il, sont obligés de travailler dans des conditions inéquitables, ne paient qu'une partie des heures de travail, se voient refuser des avantages pour les heures supplémentaires et les quarts de nuit, sont obligés de travailler des heures extrêmement longues avec peu ou pas de pauses et de vacances, et lâchent prise dès qu'ils s'enquièrent ou se plaignent du salaire.

Le directeur d'un fournisseur de services aurait sélectionné les employés sur la base du procès-verbal de leurs entretiens d'asile et leur aurait dit qu'il pourrait utiliser ses liens avec la police et les autorités d'immigration pour obtenir des permis de séjour pour les employés qui ont suivi ses ordres et s'assurer que ceux qui ne l'ont pas été étaient déporté.

Il avait également proféré des menaces, utilisé la violence et agi de manière agressive devant ses employés.

Lui et son partenaire sont soupçonnés de traite des êtres humains, de discrimination au travail exorbitante, d'infraction comptable aggravée et de malhonnêteté aggravée par un débiteur dans le cadre d'une enquête préliminaire ouverte en 2018.

Le prestataire de services avait remporté des contrats pour le nettoyage de dizaines d'écoles et de jardins d'enfants, par exemple à Espoo, Helsinki, Kerava et Tampere. Bien que les autorités aient déterminé que l'entreprise avait exploité à plusieurs reprises ses employés et que le responsable avait été reconnu coupable d'infraction aux heures de travail et d'utilisation non autorisée de main-d'œuvre étrangère, la ville d'Espoo n'a pas résilié son contrat pour les huit derniers sites avant juillet 2019.

L'an dernier, la ville de Vantaa a attribué à l'entreprise un autre contrat pour la soumission de «l'offre la plus avantageuse en termes financiers globaux».

L'histoire détaille également comment les tentatives des employés d'attirer l'attention sur le problème ont rarement conduit à des actions de la part de la police, des autorités de contrôle ou des fournisseurs de services de nettoyage.

"Le directeur a répondu que, malheureusement, ils ne pouvaient rien faire parce que les acquisitions étaient décidées par la ville d'Espoo. Ils m'ont dit que je devrais étudier le finnois et trouver un meilleur emploi », a rapporté un ancien employé qui avait décrit ses conditions de travail et celles de ses collègues au directeur d'une école qu'ils avaient nettoyée.

Les plaintes déposées auprès de la police, à leur tour, ont généralement été accueillies avec la réponse selon laquelle la question est un différend salarial qui relève du droit civil.

Les autorités peuvent également avoir interprété ces mesures comme des tentatives de retarder l'expulsion du pays.

Les prestataires de services exploitant leurs employés ont pu continuer à fonctionner efficacement pendant de longues périodes sans aucune répercussion, les pouvoirs des autorités de contrôle étant limités.

Helsingin Sanomat a déclaré que les agences administratives régionales de l'État peuvent imposer des pénalités de quelques milliers d'euros aux employeurs pour non-paiement de leurs employés en conséquence, mais pas, par exemple, exiger des paiements en souffrance sur les salaires en souffrance. Les employeurs peuvent éviter l'astreinte en ajustant le salaire conformément aux conditions d'emploi.

"Le risque pour les employeurs est inexistant: c'est pratiquement que, à l'avenir, ils devront peut-être payer le salaire qu'ils auraient dû payer depuis le début", résume Katja-Pia Jenu, inspectrice du travail à l'Agence administrative régionale de l'État pour Finlande méridionale.

Le journal a souligné que l'industrie a également des entreprises qui traitent leurs employés équitablement.

Disponible également en arabe, anglais et sorani, l'histoire a suscité un large débat sur les réseaux sociaux.

Marin: l'exploration ne vaut pas le risque

Le Premier ministre Sanna Marin (SDP) a estimé que des augmentations budgétaires et des modifications législatives sont nécessaires pour rectifier la situation.

«La situation sur les marchés du travail finlandais est totalement insupportable lorsque l'exploitation du travail est si répandue et systématique», a-t-elle déclaré. «Le gouvernement veut améliorer la position des personnes vulnérables sur le marché du travail. Ce dont nous avons besoin, ce sont des améliorations concrètes telles que des outils suffisants pour que les autorités de surveillance puissent faire face aux sous-paiements et à d'autres problèmes.

«L'exploitation des employés devrait entraîner un risque financier si élevé pour les employeurs que cela n'en vaut pas la peine. Ce n'est plus le cas aujourd'hui. Les syndicats doivent également disposer de moyens plus efficaces de s'attaquer aux problèmes. Le droit d'action pourrait être une mesure. »

Annika Rönni-Sällinen, présidente de Service Union United (PAM), a déclaré qu'elle n'était pas surprise des résultats, rappelant que les outils transmis dans l'histoire pour éliminer les sous-paiements et clarifier les pratiques d'approvisionnement ont été proposés par PAM et l'Organisation centrale finlandaise. Syndicats (SAK).

Ilkka Kaukoranta, économiste en chef à la SAK, a appelé à la criminalisation des paiements insuffisants et à une augmentation des ressources et des pouvoirs des autorités de contrôle.

Des mesures sont nécessaires au niveau national et municipal, a estimé Li Andersson (Left Alliance), le ministre de l'Éducation. «Comme l'histoire l'indique, l'exploitation est la somme de nombreux facteurs structurels. Des actions sont véritablement nécessaires maintenant au niveau national et municipal », a-t-elle déclaré.

La Chambre de commerce de Finlande commencera à chercher des moyens pour les entreprises et les opérateurs du secteur public de s'assurer que leurs sous-traitants agissent conformément aux lois.

«Les activités décrites sont illégales. Cela n'a rien à voir avec la négociation locale, par exemple. Cela est particulièrement aggravant pour les entreprises et les associations. Le piétinement des lois du travail et des conditions d'emploi minimales est également une concurrence malsaine », a déclaré Juho Romakkaniemi, PDG de la Chambre de commerce de Finlande.

Aleksi Teivainen – HT
Source: Uusi Suomi

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