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Coronavirus détecté dans les eaux usées d'Helsinki et de Turku

Photo de la station d'épuration de Viikinmäki, Helsinki / Crédit: HSY

Des microbiologistes ont découvert des traces du coronavirus dans des échantillons d'eaux usées d'Helsinki et de Turku. Les échantillons de Tampere, Kuopio et Oulu n'ont cependant montré aucun signe du virus.

L’Institut finlandais pour la santé et le bien-être THL affirme que les scientifiques ont prélevé des échantillons d’eau sur une période de 24 heures pour rechercher l’ARN du coronavirus – les marqueurs génétiques du virus.

L'ARN du coronavirus a été détecté dans des échantillons de la station d'épuration de Viikinmäki à Helsinki en particulier; mais une petite quantité a également été trouvée dans les eaux usées provenant de l'usine de traitement de Kakolanmäki à Turku également.

Les tests d'échantillons d'eaux usées peuvent donner aux chercheurs plus d'informations sur l'étendue et la progression de la pandémie de coronavirus en Finlande – et avec des échantillons prélevés dans 28 usines de traitement des eaux usées de Mariehamn à Savonlinna et de Rovaniemi à Salo, cela couvre environ 60% de la population.

«Sur la base des infections détectées, la situation épidémique se calme désormais et les études sur les eaux usées confirment les résultats des tests individuels. Les eaux usées peuvent être détectées à l'avance si le virus circule dans la population de plus en plus », explique un chercheur de THL Tarja Pitkänen.

L'échantillonnage est effectué grâce au financement du ministère de l'Agriculture et des Forêts, et les scientifiques étudient combien de temps le virus peut rester viable dans l'eau – mais la série actuelle de tests donne une image de la propagation actuelle du coronavirus.

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