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Avertissements de bébés phoques alors que l'interdiction des filets de pêche Saimaa prend fin

Photo de fichier de phoque annelé Saimaa / Crédit: WWFSuomi Instagram

Une interdiction saisonnière des filets de pêche dans certaines parties du lac Saimaa, mise en place pour protéger les rares petits phoques annelés de Saimaa, prend fin aujourd'hui.

Cela signifie qu'à partir du mercredi 1er juillet, les pêcheurs du système du lac Saimaa pourront utiliser des filets qui, selon les écologistes, sont dangereux pour sceller les chiots.

L'année dernière, une initiative citoyenne visant à reporter la date d'introduction de la pêche au filet d'un mois supplémentaire a recueilli suffisamment de signatures pour être examinée par le Parlement, les ministres ayant déclaré qu'ils chercheraient à modifier la réglementation pour 2021.

Mais cette année, les écologistes demandent aux pêcheurs de retarder leur utilisation des filets même après la fin des restrictions – en juillet 2019, cinq bébés phoques annelés sont morts dans les filets au cours des premières semaines d'utilisation.

«En raison des très mauvaises conditions de neige et de glace en hiver, notre connaissance du nombre de bébés phoques nés est très faible cette année. Nous supposons qu'il était plus bas que d'habitude en raison des mauvaises conditions, mais nous devons également supposer que plus de chiots ont été tués cet hiver soit par les conditions météorologiques ou par des prédateurs et qu'il y a moins de chiots autour que la normale », explique Petteri Tolvanen, Responsable des programmes pour la biodiversité finlandaise à WWF Suomi.

«Il est donc encore plus important de ne pas pêcher avec des filets en juillet», ajoute-t-il.

Photo de fichier du phoque annelé Saimaa dans la glace / Crédit: Juha Taskinen, Association finlandaise pour la conservation de la nature

Comment l'interdiction de la pêche au filet fonctionne-t-elle dans la pratique?

La législation actuelle sur la pêche comporte deux éléments. L'utilisation de certains types d'engins de pêche est limitée toute l'année, puis la pêche au filet est limitée de la mi-avril à la fin juin.

C'est un ensemble de règles un peu maladroit: la loi définit la zone centrale où les phoques annelés Saimma se reproduisent, puis les pêcheurs qui y opèrent peuvent volontairement accepter de ne pas pêcher et sont indemnisés par l'État. S'ils ne se portent pas volontaires pour arrêter de pêcher, la loi intervient à ce stade et l'interdit de toute façon.

Et puis en dehors des aires de reproduction définies, il existe d'autres zones où il y a une interdiction volontaire de la pêche à laquelle les propriétaires peuvent s'inscrire et aider à protéger les rares phoques annelés. Le WWF affirme que de nombreuses personnes se sont volontairement inscrites pour participer au programme visant à restreindre la pêche et à préserver la population de phoques.

«Nous pensons que l'interdiction devrait être étendue jusqu'à au moins fin juillet. Bien sûr, il y a des variations entre les années, mais nous savons qu'il y a un risque élevé pour les chiots encore pendant l'été », raconte Petteri Tolvanen. News Now Finland.

Une commission parlementaire étudie actuellement les possibilités de maintenir le statu quo, d'interdire toute pêche au filet et d'étendre les restrictions actuelles.

On pense qu'il reste environ 415 phoques annelés dans le système du lac Saimaa.

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